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Descripción General de la Insuficiencia Renal

¿Qué es la insuficiencia renal?

La insuficiencia renal se refiere al daño transitorio o permanente de los riñones, que tiene como resultado la pérdida de la función normal del riñón. Hay dos tipos diferentes de insuficiencia renal: aguda y crónica. La insuficiencia renal aguda comienza súbitamente y es potencialmente reversible. La insuficiencia crónica progresa lentamente durante un período de por lo menos tres meses y puede llevar a una insuficiencia renal permanente. Las causas, los síntomas, los tratamientos y las consecuencias de la insuficiencia renal aguda y de la crónica son diferentes.

Los trastornos que pueden ser causa de una insuficiencia renal aguda o crónica incluyen, entre otros, los siguientes:

La insuficiencia renal aguda

La insuficiencia renal crónica

Disminución del flujo de sangre a los riñones por un tiempo. Esto puede ocurrir por la pérdida de sangre o por shock.

Una obstrucción u oclusión prolongada del tracto urinario.

Una obstrucción u oclusión a lo largo del trayecto del tracto urinario.

Síndrome de Alport - trastorno hereditario que causa sordera, daño progresivo en el riñón y defectos en los ojos.

Síndrome urémico hemolítico - generalmente causado por una infección por E. coli; la insuficiencia renal se desarrolla como resultado de la obstrucción de las estructuras funcionales y vasos pequeños dentro del riñón.

Síndrome nefrótico - trastorno que posee diversas causas. El síndrome nefrótico se caracteriza por la presencia de proteína en la orina, niveles bajos de proteína en la sangre, niveles altos de colesterol y tumefacción de los tejidos.

Ingestión de ciertos medicamentos que pueden causar toxicidad en los riñones.

Enfermedad poliquística del riñón - trastorno genético caracterizado por el crecimiento de numerosos quistes llenos de líquido en los riñones.

Glomerulonefritis - tipo de enfermedad renal que afecta a los glomérulos. Durante la glomerulonefritis, los glomérulos se inflaman y reducen la capacidad del riñón de filtrar la orina.

Cistinosis - trastorno hereditario en el que el aminoácido cistina (un compuesto común para producir proteínas) se acumula dentro de cuerpos celulares específicos del riñón, denominados lisosomas.

Cualquier trastorno que pueda perjudicar el flujo de oxígeno y sangre a los riñones, como el paro cardíaco.

 

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia renal?

Los síntomas de la insuficiencia renal aguda y crónica pueden ser diferentes. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la insuficiencia renal aguda y crónica. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente.

Los síntomas de la insuficiencia renal aguda pueden incluir:
(Los síntomas de la insuficiencia renal aguda dependen en gran medida de la causa principal).

  • hemorragia

  • fiebre

  • erupción

  • diarrea con sangre

  • vómitos severos

  • dolor abdominal

  • ausencia de excreción de orina o diuresis (excreción aumentada de orina)

  • antecedentes de infección reciente

  • palidez de la piel

  • antecedentes de ingestión de ciertos medicamentos

  • antecedentes de traumatismo

  • tumefacción de los tejidos

  • inflamación de los ojos

  • masa abdominal detectable

  • exposición a metales pesados o a solventes tóxicos

Los síntomas de la insuficiencia renal crónica pueden incluir:

  • poco apetito

  • vómitos

  • dolor de huesos

  • dolores de cabeza

  • atrofia en el crecimiento

  • malestar general

  • ausencia de excreción de orina o diuresis (excreción aumentada de orina)

  • infecciones recurrentes del tracto urinario

  • incontinencia urinaria

  • palidez de la piel

  • mal aliento

  • deficiencia auditiva

  • masa abdominal detectable

  • tumefacción de los tejidos

  • irritabilidad

  • escaso tono muscular

  • cambios en la vigilia mental

Los síntomas de la insuficiencia renal aguda y crónica pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia renal?

Además de un examen físico y los antecedentes médicos completos, el médico de su hijo puede solicitarle los siguientes exámenes de diagnóstico:

  • análisis de sangre  -  para determinar el recuento de células sanguíneas, los niveles de electrólitos y la función renal

  • análisis de orina

  • radiografía de tórax  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica.

  • centellograma óseo  -  método nuclear de diagnóstico por imágenes que sirve para evaluar cualquier cambio artrítico o degenerativo en las articulaciones, detectar enfermedades y tumores de los huesos o determinar la causa del dolor o de la inflamación de los huesos.

  • ecografía renal (También llamada sonografía.)  -  examen no invasivo por medio del cual se pasa sobre el área del riñón un transductor que produce ondas sonoras que rebotan contra el riñón y transmiten la imagen del órgano a una pantalla de vídeo. El examen se usa para determinar el tamaño y la forma del riñón y para detectar masas, cálculos renales, quistes y otras obstrucciones o anomalías.

  • electrocardiograma (ECG o EKG)  -  examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta el daño en el músculo cardíaco.

  • biopsia renal  -  procedimiento en el que se toman muestras de tejido del cuerpo (con aguja o durante una cirugía) para examinarlas con un microscopio.

El tratamiento para la insuficiencia renal aguda o crónica

El tratamiento específico para la insuficiencia renal será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de la enfermedad

  • el tipo de enfermedad (aguda o crónica)

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

El tratamiento de la insuficiencia renal aguda depende de la causa principal. El tratamiento puede incluir:

  • hospitalización

  • administración de líquidos por vía endovenosa (IV) en grandes cantidades (para reemplazar el volumen de sangre disminuido)

  • terapia o medicamentos diuréticos (para aumentar la cantidad de orina)

  • vigilancia rigurosa de los electrólitos importantes, como el potasio, el sodio y el calcio

  • medicamentos (para controlar la presión sanguínea)

  • régimen alimenticio específico

En algunos casos, los niños pueden desarrollar alteraciones electrolíticas y niveles tóxicos severos de ciertos productos de desecho que normalmente son eliminados por los riñones. Los niños también pueden desarrollar sobrecarga de líquidos. La diálisis puede indicarse en estos casos.

El tratamiento de la insuficiencia renal crónica depende del grado de función renal que quede. El tratamiento puede incluir:

  • medicamentos (para ayudar con el crecimiento, prevenir la pérdida de densidad de los huesos y, o tratar la anemia)

  • terapia o medicamentos diuréticos (para aumentar la cantidad de orina)

  • restricciones alimenticias específicas

  • diálisis

  • transplante de riñón

La mayoría de los niños con insuficiencia renal son tratados por un pediatra y un nefrólogo (un médico especializado en trastornos o enfermedades renales).