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Acerca del Corazón y los Vasos Sanguíneos

Anatomía del corazón, vista anterior
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El corazón es el músculo que más trabaja en el cuerpo humano. Ubicado casi en el centro del tórax, el corazón de un niño tiene aproximadamente el mismo tamaño que su puño. Durante una vida promedio, el corazón latirá más de tres mil millones de veces, es decir que bombeará una cantidad de sangre que equivaldría a casi un millón de barriles. El corazón funciona continuamente, 24 horas al día, 7 días a la semana, incluso cuando dormimos.

El corazón de un niño trabaja tan arduamente como el de un adulto. De hecho, el corazón de un bebé puede latir hasta 190 veces por minuto, mientras que el de un adulto normalmente late entre 60 y 100 veces por minuto. La frecuencia a la que bombea el corazón se reduce gradualmente desde el nacimiento hasta la adolescencia.

El sistema cardiovascular comprende el corazón y los vasos sanguíneos y es responsable de la circulación de la sangre en todo el cuerpo. Un sistema cardiovascular sano es vital para aportar oxígeno y nutrientes al organismo.

Anatomía del corazón, vista interior
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Cómo funciona el corazón

El corazón es un órgano muscular grande y hueco que bombea sangre llena de oxígeno y de nutrientes a través de los vasos sanguíneos hacia los tejidos corporales. Está compuesto por:

  • Cuatro cavidades (dos aurículas, también llamadas atrios, y dos ventrículos) que reciben sangre del cuerpo y la bombean hacia el organismo.

    • Las aurículas derecha e izquierda reciben la sangre que vuelve al corazón.

    • Los ventrículos derecho e izquierdo bombean la sangre hacia fuera del corazón.

  • Cuatro válvulas evitan que la sangre retroceda: las válvulas aórtica, pulmonar, mitral y tricúspide. Cada válvula se diseña para permitir el flujo delantero de la sangre y para prevenir el flujo posterior.

  • Los vasos sanguíneos transportan la sangre a los pulmones, donde el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo, y luego al cuerpo.

    • La vena cava inferior y la superior transportan la sangre pobre en oxígeno (azul) desde el cuerpo a la aurícula derecha.

    • La arteria pulmonar transporta la sangre pobre en oxígeno (azul) desde el ventrículo derecho a los pulmones, donde el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo.

    • Las venas pulmonares transportan la sangre rica en oxígeno (roja) a la aurícula izquierda.

    • La aorta lleva la sangre rica en oxígeno (roja) al cuerpo.

    • Un sistema eléctrico estimula la contracción del músculo del corazón.

Una red de arterias y venas también transportan la sangre a través de todo el cuerpo.

  • Las arterias transportan sangre del corazón a los tejidos corporales.

  • Las venas transportan la sangre de vuelta al corazón.