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Cáncer de Riñón

Ilustración de la anatomía de el riñon
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¿Qué es el cáncer de riñón?

A la mayoría de los cánceres se los nombra según la parte del cuerpo en la cual se originan, y el cáncer de riñón no es una excepción. El cáncer de riñón se origina en los riñones, dos órganos grandes en forma de frijol (judía) situados uno a la derecha y el otro a la izquierda de la columna vertebral. La palabra latina para "riñón" es "renal", y al cáncer de riñón puede llamársele también cáncer renal.

¿Cuáles son los diferentes tipos de cáncer renal?

Se estima que alrededor de 54.390 estadounidenses serán diagnosticados con cáncer renal y pélvico-renal en 2008, siendo el cáncer a células renales el tipo más común. La información contenida en esta página se refiere al cáncer de células renales.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de células renales?

La causa exacta del cáncer de células renales se desconoce. Sin embargo, hay ciertos factores de riesgo relacionados con él. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society), los factores de riesgo son los siguientes:

  • Fumar
    Fumar aumenta el riesgo de cáncer de riñón. El riesgo parece relacionado con la cantidad que fuma.

  • Asbesto
    Los estudios muestran que hay relación entre la exposición al asbesto y el cáncer de riñón.

  • Cadmio
    Puede existir relación entre la exposición al cadmio y el cáncer de riñón. El cadmio puede aumentar el efecto cancerígeno del tabaco.

  • Historial familiar
    El historial familiar de cáncer de riñón aumenta el riesgo de la persona.

  • Sexo
    Los hombres tienen el doble de probabilidades que las mujeres de desarrollar cáncer de células renales.

  • Síndrome de Von Hippel-Lindau
    Una enfermedad causada por la mutación de un gen que aumenta las probabilidades de desarrollar cáncer de células renales.

  • Esclerosis tuberosa
    Los pacientes que tienen esta enfermedad son más propensos a padecer cáncer de células renales.

  • Régimen alimenticio
    La dieta alta en grasas aumenta el riesgo de la persona de padecer cáncer de riñón.

  • Obesidad
    La obesidad aumenta el riesgo de la persona de padecer cáncer de riñón.

  • Diálisis a largo plazo
    Los pacientes que han estado en diálisis por largo tiempo pueden desarrollar quistes renales, que pueden ser una de las causas del cáncer de células renales.

  • Hipertensión arterial
    Los pacientes que tienen exceso de peso e hipertensión arterial podrían presentar un riesgo de cáncer de riñón tres veces mayor que aquellos pacientes sin exceso de peso y con presión arterial normal.

  • Diuréticos
    Los medicamentos que eliminan el exceso de fluidos en el organismo han sido relacionados con el cáncer de riñón.

  • Raza
    Los individuos afro-americano corren un riesgo ligeramente superior de cáncer de riñón.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de células renales?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del cáncer de células renales. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • sangre en la orina

  • Pérdida de peso rápida e inexplicable.

  • Dolor en la parte baja de la espalda (que no se debe a una lesión).

  • pérdida del apetito

  • Hinchazón de los tobillos y las piernas.

  • Masa o bulto en el abdomen.

  • fatiga

  • Fiebre recurrente (que no se debe a un catarro o la gripa).

  • Presión sanguínea alta (menos frecuente).

  • Anemia (menos frecuente).

  • Dolor constante en uno de los costados.

Los síntomas del cáncer de células renales pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de riñón (cáncer de células renales)?

Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar el cáncer de riñón pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de laboratorio de sangre y orina.

  • Pielograma intravenoso (su sigla en inglés es IVP)  -  una serie de rayos X de los riñones, uréteres y vejiga después de inyectar un medio de contraste en la vena para detectar tumores, anomalías, cálculos en los riñones o cualquier obstrucción y para evaluar el flujo sanguíneo renal.

  • angiografía renal (También llamada arteriografía renal.)  -  serie de radiografías de los vasos sanguíneos renales, tomada después de inyectar un medio de contraste a través de un catéter introducido en los vasos sanguíneos del riñón para detectar cualquier signo de obstrucción o anomalías que afecten el aporte de sangre a los riñones.

  • Otros exámenes por imágenes (que muestran las diferencias entre los tejidos sanos y los enfermos)  -  pueden incluir los siguientes:

    • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT) Tomografía Computarizada (su sigla en inglés es CT)  -  son procedimientos no invasivos que toman imágenes de cortes transversales del cerebro o de otros órganos internos. Los rayos X más comunes algunas veces no detectan las anormalidades vistas en las CT.

    • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI)  -  procedimiento no invasivo que produce vistas bidimensionales de un órgano o estructura interna, especialmente del cerebro o de la médula espinal.

    • ecografía (también llamada sonografía)  -  técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Las ecografías se utilizan para ver el funcionamiento de los órganos internos y evaluar el flujo sanguíneo a través de diversos vasos.

    • radiografía de tórax - una prueba de diagnóstico que utiliza energía electromagnética invisible para producir vigas de imágenes de tejidos internos, huesos y órganos a la película.

    • gammagrafía ósea - un método de imágenes nucleares para evaluar cualquier degenerativas y / o cambios artríticos en las articulaciones, los huesos para detectar enfermedades y tumores; para determinar la causa del dolor óseo o inflamación.

Según los resultados de otros exámenes y procedimientos, podría ser necesario hacer una biopsia. La biopsia es un procedimiento en el cual se obtiene una muestra del tumor y se envía al laboratorio para que la examine un patólogo. La biopsia es la única manera segura de diagnosticar el cáncer.

Tratamiento del cáncer de riñón:

El tratamiento específico para el cáncer de riñón será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de la enfermedad

  • su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Cirugía
    La cirugía para extirpar el riñón se llama nefrectomía y es el tratamiento más común para el cáncer de riñón. Los siguientes procedimientos son los diferentes tipos de nefrectomía:

    • Nefrectomía radical  -  se extirpa todo el riñón junto con la glándula adrenal, el tejido que rodea al riñón y algunas veces los nódulos linfáticos del área.

    • Nefrectomía simple  -  solamente se extirpa el riñón.

    • Nefrectomía parcial  -  solamente se extirpa la parte del riñón que contiene el tumor.


    El otro riñón generalmente es capaz de realizar la función de ambos riñones.

  • terapia con radiación (También llamada radioterapia.)
    La radioterapia utiliza rayos X de alta energía para eliminar las células cancerosas y algunas veces también se usa para aliviar el dolor cuando el cáncer de riñón ha invadido el hueso.

  • terapia con radiación (También llamada radioterapia.)
    La terapia biológica es un tratamiento que utiliza el sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer.

  • Quimioterapia
    La quimioterapia es el uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas.

  • Terapia hormonal
    La terapia hormonal se usa en un pequeño número de pacientes con cáncer avanzado de riñón para tratar de controlar el crecimiento de las células cancerosas.

  • Embolización arterial
    La embolización arterial es un procedimiento mediante el cual se inyectan pequeñas porciones de una esponja especial de gelatina u otro material a través de un catéter para obstruir el vaso sanguíneo renal principal. Este procedimiento contrae el tumor al privarle de la sangre que transporta oxígeno y otras sustancias necesarias para su crecimiento. Este procedimiento también puede usarse antes de una operación para que el procedimiento quirúrgico sea más fácil o para aliviar el dolor cuando no se puede extirpar el tumor.

Se están usando nuevos medicamentos para quimioterapia y terapias dirigidas para el cáncer de riñón, entre ellos la talidomida, Avastin® (bevacizumab), Nexavar® (sorafenib) y Sutent® (sunitinib). También se está estudiando una vacuna como tratamiento.