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Cáncer del Ovario

Dibujo sobre la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué son los ovarios?

Los ovarios son los órganos reproductores femeninos localizados en la pelvis. Hay dos de ellos, uno en cada lado del útero. Los ovarios producen óvulos y las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. El estrógeno y la progesterona controlan el desarrollo de las características del cuerpo femenino (por ejemplo, los senos, la silueta del cuerpo y el vello corporal), y regulan el ciclo menstrual y el embarazo.

¿Qué es el cáncer del ovario?

El cáncer del ovario es una enfermedad en la cual células malignas son halladas en el ovario. Hay tres tipos de tumores en los ovarios, llamados de acuerdo al tejido en el que se encuentran; estos son:

  • Las células epiteliales  -  células que cubren la superficie del ovario.

    La mayoría de estos tumores son benignos. Sin embargo, el cáncer epitelial del ovario representa de un 85 a un 90 por ciento de los casos de cáncer del ovario.

  • Las células de germen  -  células que forman el óvulo en el ovario.

  • Las células estromales  -  células que forman el ovario y que producen hormonas femeninas.

¿Qué es el carcinoma peritoneal primario extraovárico (CPPEO)?

El carcinoma peritoneal primario extraovárico (CPPEO) es un cáncer estrechamente relacionado con el cáncer epitelial de ovario. Aparece fuera del ovario en el peritoneo, el recubrimiento abdominal. Debido a que se presenta fuera del ovario, las mujeres que han sido sometidas a una extirpación de los ovarios pueden igualmente desarrollar este tipo de cáncer.

El CPPEO puede parecerse al cáncer de ovario en cuanto a los síntomas y también puede causar un aumento en el marcador de tumores CA-125. El tratamiento es similar al del cáncer de ovario y comprende cirugía y quimioterapia.

¿Qué causa el cáncer del ovario?

Aún se desconoce la causa del cáncer de ovario. En 2008 se esperan unos 21.650 nuevos casos de cáncer de ovario en los Estados Unidos. El cáncer de ovario es la octava forma más común de cáncer entre las mujeres.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer del ovario?

La causa del cáncer del ovario es desconocida, pero hay ciertos factores de riesgo que indican un aumento en la probabilidad de una mujer de desarrollar cáncer del ovario.

Los siguientes se han sugerido como factores de riesgo del cáncer del ovario:

  • Menarca precoz - los períodos comienzan a una edad precoz - antes de los 12 años de edad

  • Menopausia tardía (después de los 52 años de edad)

  • Cincuenta años de edad o más

  • Terapia de reemplazo hormonal
    Algunos estudios han sugerido que las mujeres que utilizan terapia de reemplazo hormonal después de la menopausia pueden tener un riesgo levemente mayor de cáncer de ovario.

  • Infertilidad (imposibilidad de quedar embarazada)

  • Tener el primer hijo después de los 30 años

  • Antecedentes personales de cáncer del seno o de colon

  • Antecedentes familiares
    Los familiares de primer grado (como madre, hija, hermana) de una mujer que ha padecido cáncer de ovario presentan riesgo de desarrollar la enfermedad. El riesgo aumenta si dos o más de los familiares de primer grado han padecido cáncer de ovario. Los antecedentes familiares de cáncer del seno o de colon también se asocian con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

  • Algunos medicamentos para la fertilidad

¿Cómo se puede prevenir el cáncer del ovario?

Las medidas preventivas que se sugieren incluyen las siguientes:

  • Una dieta saludable (alta en frutas, vegetales, granos y baja en grasa saturada).

  • Píldoras anticonceptivas.

  • El embarazo y la lactancia (o dar del pecho).

  • La histerectomía.

  • La ligadura de las trompas.

  • La extirpación de los ovarios.

Los estudios de la investigación han demostrado que ciertos genes son responsables de aumentar el riesgo del cáncer ovárico y de pecho.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer del ovario?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer del ovario. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Incomodidad general en la parte baja del abdomen, incluyendo cualquiera y, o todos los siguientes:

    • La sensación de hinchazón o de estar abotagado.

    • La pérdida del apetito o la sensación de llenura - aún después de una comida ligera.

    • Gas, indigestión y náusea.

  • Pérdida de peso.

  • Diarrea o estreñimiento, o la necesidad de orinar frecuentemente a causa del tumor que está creciendo, el cual puede presionar los órganos vecinos, como los intestinos o la vejiga.

  • Sangrado de la vagina.

  • Acumulación de fluido alrededor de los pulmones, lo cual puede causar la falta de respiración.

La Sociedad Americana del Cáncer (ACS) recomienda que si cualquiera de estos síntomas se producen casi a diario o la última de unas semanas y son nuevas, la mujer debe buscar la atención de su médico. En muchos casos, los síntomas pueden ser tan vagos que son ignorados fácilmente. Los síntomas del cáncer del ovario pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte con su médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer del ovario?

El diagnóstico incluye la historia médica y un examen físico, incluyendo un examen pélvico para palpar la vagina, el recto y la parte baja del abdomen para saber si hay masas o crecimientos. Un Papanicolaou (citología en algunos países) puede ordenarse como parte del examen pélvico. El médico también puede ordenar otros exámenes incluyendo los siguientes:

  • El ultrasonido  -  una técnica de imágenes que usa ondas sonoras para producir una imagen de los órganos abdominales en un monitor, como del útero, el hígado y los riñones.

  • La tomografía computarizada (su sigla en inglés es CT o también se le llama CAT scan)  -  un procedimiento no invasor que toma imágenes seccionales cruzadas del cerebro o de otros órganos internos; para detectar cualquier anormalidad que pudiera no aparecer en un rayo X corriente. El CT scan puede indicar nódulos linfáticos agrandados - un signo de que el cáncer posiblemente se esté propagando o de una infección.

  • Series gastrointestinales bajas (su sigla en inglés es GI)  -  Rayos X del colon y del recto usando un colorante de contraste llamado bario (en inglés se les llama GI series).

  • Pielograma intravenoso (su sigla en inglés es IVP)  -  Rayo X de los riñones y los uréteres, tomado después de la inyección de un colorante.

  • Examen de sangre -  para medir una sustancia en la sangre llamada CA-125 - un marcador de tumor. Este examen se utiliza con mayor frecuencia para controlar la evolución del tratamiento que como prueba de detección, ya que los problemas que no son cáncer pueden provocar que ésta aumente. 

  • La biopsia  -  la extirpación de una muestra de tejido a través de una aguja cóncava o un escalpelo.

Tratamiento del cáncer del ovario:

El médico determinará el tratamiento específico para el sarcoma cardíaco teniendo en cuenta:

  • su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • qué tan avanzada está la enfermedad

  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

El cáncer de ovario se puede tratar con cirugía, quimioterapia, radioterapia o una combinación de tratamientos.

  • Cirugía
    La cirugía para el cáncer de ovario puede incluir:

    • salpingo-ooforectomía  -  extirpación quirúrgica de las trompas de Falopio y de los ovarios.

    • histerectomía  -  extirpación quirúrgica del útero.

    • vaciamiento de los ganglios linfáticos de la pelvis  -  extracción de algunos ganglios linfáticos de la pelvis.

  • Quimioterapia  -  uso de medicamentos para tratar las células cancerosas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia actúa interfiriendo con la capacidad de crecimiento o reproducción de las células cancerosas. Distintos grupos de medicamentos actúan en forma diferente para combatir las células cancerosas. El oncólogo recomendará un plan de tratamiento para cada individuo.

  • Radioterapia  -  uso de altas dosis de radiación para eliminar las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores. Hay dos formas de administrar la radioterapia, incluyendo las siguientes:

    • radiación externa (terapia de radiación externa)  -  tratamiento que administra altos niveles de radiación directamente a las células cancerosas. El radioterapeuta controla la máquina. Dado que la radiación se usa para eliminar las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores, se deben usar protectores especiales para salvaguardar el tejido que rodea la superficie a tratar. Los tratamientos con radiación son indoloros y, generalmente duran unos pocos minutos.

    • radiación interna (braquiterapia, implante de radiación)  -  se administra radiación dentro del cuerpo tan cerca del cáncer como sea posible. En algunos casos, se utiliza un tratamiento llamado terapia de radiación intraperitoneal. A través de un catéter se administra un líquido radioactivo en el abdomen.

Otro tratamiento para el cáncer de ovario es la quimioterapia intraperitoneal (IP). Este tipo de quimioterapia se administra directamente en el abdomen a través de un catéter (tubo largo y delgado). Si bien se realizaron varios ensayos clínicos que han demostrado los beneficios de este tipo de tratamiento con quimioterapia, no es de uso extendido.