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Tripanosomiasis Africana ("Enfermedad del Sueño Africana")

 

¿Qué es la tripanosomiasis africana (la enfermedad africana del sueño)?

La tripanosomiasis africana, también llamada la enfermedad africana del sueño, es una enfermedad sistémica causada por un parásito y transmitida por la picadura de la mosca tsetsé. Existen dos tipos de la enfermedad, denominados según las áreas de áfrica donde se encuentran. La tripanosomiasis de áfrica Occidental, que causa una infección crónica que dura años, está causada por el parásito Tripanosoma brucei gambiense. La tripanosomiasis de áfrica Oriental, que causa una enfermedad aguda de varias semanas de duración, está producida por el parásito Tripanosoma brucei rhodesiense. En todo el mundo, se registran 25.000 nuevos casos de tripanosomiasis africana oriental y occidental cada año; no obstante, la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que esta cifra es sumamente inferior a la realidad.

La tripanosomiasis africana está confinada principalmente a áfrica tropical en la latitud comprendida entre 15 grados Norte y 20 grados Sur. Los mayores riesgos de contraer la enfermedad se encuentran en las zonas de áfrica Oriental y Central, incluyendo las siguientes:

  • Angola

  • Camerún

  • República Centroafricana

  • Chad

  • Congo

  • Cote d'Ivoire

  • República Democrática del Congo

  • Guinea

  • Kenya

  • Mozambique

  • Tanzania

  • El Sudán

  • Uganda

La tripanosomiasis de áfrica Occidental puede contraerse en zonas de áfrica Occidental y Central. Debido a que la mosca tsetsé habita sólo en áreas rurales, en los matorrales de los bosques de la sabana y en la densa vegetación a lo largo de los arroyos, los turistas que van a las áreas urbanas normalmente no tienen riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de la tripanosomiasis africana?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la tripanosomiasis africana. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente.

Los síntomas, los cuales ocurren en el plazo de una a cuatro semanas de la infección, inicialmente son a menudo inespecíficos y pueden incluir fiebre, lesiones en la piel, erupciones de la piel, edema o inflamación de los nódulos linfáticos en la parte posterior del cuello. La infección generalmente progresa a meningoencefalitis. A medida que la enfermedad avanza, los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Cambio de personalidad.

  • Pérdida de peso.

  • Irritabilidad.

  • Falta de concentración.

  • Confusión progresiva.

  • Dificultad al hablar.

  • Convulsiones.

  • Dificultad para caminar y para hablar.

  • Dormir durante largos períodos del día.

  • Insomnio en la noche.

Si no se recibe tratamiento, la muerte puede ocurrir en semanas o meses. Los síntomas de la tripanosomiasis africana pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo puede prevenirse la tripanosomiasis africana?

No existe ninguna vacuna o medicamento recomendado disponible para prevenir la tripanosomiasis africana. Por lo tanto, deben tomarse medidas preventivas para evitar las picaduras de los insectos. Los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, su sigla en inglés es CDC) recomiendan lo siguiente:

  • Utilizar ropa que le proteja, tal como camisas de manga larga y pantalones largos. Las moscas tsetsé pueden picar a través de la ropa, por lo tanto la ropa debe ser de un material grueso.

  • Utilizar ropa de colores caquis, oliva o neutros. Los colores brillantes y oscuros que contrastan atraen a las moscas tsetsé.

  • Utilizar un repelente de insectos. Aunque los repelentes de insectos no son eficaces para prevenir las picaduras de la mosca tsetsé, pueden prevenir las picaduras de otros insectos y enfermedades.

  • Utilizar redes para la cama mientras duerme.

  • Inspeccionar los vehículos antes de entrar en ellos para asegurarse de que no hay moscas tsetsé.

  • Evitar ir en la parte trasera de los jeeps, camionetas u otros tipos de vehículos abiertos. El polvo creado con el movimiento de los vehículos y los animales atrae a las moscas tsetsé.

  • Evitar los matorrales. Durante la parte más calurosa del día, la mosca tsetsé descansa en los matorrales, pero picará si se le molesta.

¿Cómo se diagnostica la tripanosomiasis africana?

Consulte con su médico tan pronto como sea posible si usted cree que padece una infección. él o ella prescribirá diversos exámenes para detectar el parásito. Los exámenes comunes incluyen muestras de sangre y una punción lumbar. También puede tomarse una muestra de fluido de los nódulos linfáticos inflamados.

Tratamiento de la tripanosomiasis africana:

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Existen medicamentos disponibles para el tratamiento de la tripanosomiasis africana. Es necesaria la hospitalización y los exámenes periódicos, que incluyen una punción lumbar, durante un período de aproximadamente dos años generalmente.