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Tumores del Hígado

¿Qué es un tumor?

Los tumores son masas de tejido anormales que se forman cuando las células comienzan a reproducirse con una frecuencia anormalmente elevada. En el hígado, se pueden desarrollar tumores no cancerosos (benignos) y tumores cancerosos (malignos).

¿Qué son los tumores no canceroso del hígados?

Los tumores no cancerosos (benignos) son bastante comunes y normalmente no producen síntomas. A menudo, no se diagnostican hasta que se realiza una ecografía, tomografía computarizada (su sigla en inglés es CT) o un examen de imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI). Existen varios tipos de tumores del hígado benignos, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Adenoma hepatocelular
    Este tumor benigno suele desarrollarse con mayor frecuencia en las mujeres en edad fértil. La mayoría de estos tumores no son detectados. A veces, un adenoma se rompe y sangra dentro de la cavidad abdominal; en cuyo caso, es necesario someterse a una cirugía. Muy raramente un adenoma puede volverse canceroso.

  • Hemangioma
    Este tipo de tumor benigno es una masa de vasos sanguíneos anormales. Hasta un cinco por ciento de los adultos tiene pequeños hemangiomas hepáticos que no causan síntomas. Normalmente no requieren tratamiento. A veces, los bebés con hemangiomas hepáticos grandes requieren cirugía para prevenir posibles problemas de coagulación e insuficiencia cardiaca.

¿Qué son los tumores cancerosos del hígado?

Los tumores cancerosos (malignos) del hígado se originan en el hígado (cáncer primario del hígado) o bien, se propagan a partir de cánceres localizados en otras partes del cuerpo (cáncer metastásico del hígado). La mayoría de los tumores cancerosos del hígado son metastásicos.

¿Qué es un hepatoma (cáncer primario del hígado)?

También llamado carcinoma hepatocelular, es la forma más común de cáncer primario del hígado. La infección crónica con hepatitis B y C aumenta el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer. Entre otras causas, se incluyen las sustancias cancerígenas (que causan cáncer), el alcoholismo y la cirrosis del hígado crónica.

¿Cuáles son los síntomas de un hepatoma?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de un hepatoma. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dolor abdominal.

  • Pérdida de peso.

  • Náusea.

  • Vómito.

  • Masa de gran tamaño que se puede palpar en la parte superior derecha del abdomen.

  • Fiebre.

  • Ictericia - color amarillo de la piel y de los ojos.

Los síntomas de un hepatoma pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el hepatoma?

Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos de diagnóstico para un hepatoma del hígado pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de la función del hígado  -  serie de exámenes de sangre especiales que pueden determinar si el hígado funciona correctamente.

  • Ecografía (También llamada sonografía.)  -  técnica de diagnóstico de imágenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos internos. Las ecografías se usan para visualizar los órganos internos del abdomen como hígado, bazo y riñones, y para evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos.

  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.)  -  este procedimiento de diagnóstico por imagen utiliza una combinación de tecnologías de rayos X y computadoras para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido graso y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.

  • Arteriografía hepática  -  serie de rayos x tomados después de inyectar una sustancia en la arteria hepática.

  • Biopsia del hígado  -  procedimiento en el que se toman muestras de tejido del hígado (con aguja o durante una operación) para examinarlas con un microscopio.

Tratamiento del hepatoma:

El tratamiento específico del hepatoma será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía
    En algunos casos, la cirujía se puede utilizar para extirpar tejido canceroso del hígado. Sin embargo, el tumor debe ser pequeño y limitado.

  • Radioterapia
    La radioterapia utiliza rayos de alta energía para matar o reducir las células cancerosas.

  • Quimioterapia
    La quimioterapia usa drogas anticancerosas para eliminar las células cancerosas.

  • Transplante de hígado

¿Cuáles son los otros tipos de cáncer del hígado primario?

Entre los otros cánceres del hígado primarios menos comunes, se incluyen los siguientes:

  • Colangiocarcinoma  -  un cáncer que se origina en el revestimiento de los canales biliares en el hígado o en los conductos biliares.

  • Hepatoblastoma  -  un cáncer en los bebés y niños, que a veces causa la liberación de hormonas que provoca una pubertad precoz.

  • Angiosarcoma  -  un cáncer raro que se origina en los vasos sanguíneos del hígado.

¿Qué son las etapas del cáncer del hígado?

Cuando un médico diagnostica un cáncer del hígado, el siguiente paso consiste en determinar el alcance de la diseminación de las células cancerosas (un proceso llamado estadificación). El Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) define las siguientes etapas para el cáncer primario del hígado:

Localizado resecable

El cáncer se encuentra en un solo lugar y puede ser extirpado completamente mediante cirugía.

Localizado no resecable

El cáncer se encuentra en un solo lugar, pero no puede ser extirpado en su totalidad.

Avanzado

El cáncer se diseminó por todo el hígado y otras partes del cuerpo.

Recurrente

El cáncer reaparece después de haber sido tratado.

¿Qué es el cáncer del hígado metastásico?

Se trata del cáncer que se propaga a partir de otras zonas del cuerpo hacia el hígado y suele originarse en los pulmones, las mamas, el colon, el páncreas y el estómago. La leucemia y otros cánceres de la sangre a veces también se propagan hacia el hígado.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer del hígado metastásico?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del cáncer del hígado metastásico. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Pérdida de peso.

  • Poco apetito.

  • Hígado agrandado, duro y adolorido.

  • Fiebre.

  • Bazo agrandado.

  • Ascitis - acumulación de fluido en la cavidad abdominal.

  • Ictericia - color amarillo de la piel y de los ojos.

  • Confusión.

  • Somnolencia.

Los síntomas del cáncer del hígado metastásico pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer del hígado metastásico?

Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos de diagnóstico para el cáncer del hígado metastásico pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de la función del hígado  -  serie de exámenes de sangre especiales que pueden determinar si el hígado funciona correctamente.

  • Ecografía abdominal (También llamada sonografía)  -  técnica de diagnóstico de imágenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos internos. Las ecografías se usan para visualizar los órganos internos del abdomen como hígado, bazo y riñones, y para evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos.

  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT)  -  este procedimiento de diagnóstico por imagen utiliza una combinación de tecnologías de rayos X y computadoras para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido graso y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.

  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI)  -  procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras internas del cuerpo.

  • Biopsia del hígado  -  procedimiento en el que se toman muestras de tejido del hígado (con aguja o durante una operación) para examinarlas con un microscopio.

Tratamiento del cáncer del hígado metastásico:

El tratamiento específico del cáncer del hígado metastásico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía
    En algunos casos, la cirujía se puede utilizar para extirpar tejido canceroso del hígado. Sin embargo, el tumor debe ser pequeño y limitado.

  • Radioterapia
    La radioterapia utiliza rayos de alta energía para matar o reducir las células cancerosas.

  • Quimioterapia
    La quimioterapia usa drogas anticancerosas para eliminar las células cancerosas.