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Melanoma

 

¿Qué es el melanoma?

El melanoma es una enfermedad de la piel en la cual se encuentran células cancerosas en los melanocitos, las células que producen el color o pigmento de la piel, llamado melanina. El melanoma suele afectar a adultos, pero ocasionalmente también afecta a niños y adolescentes. También recibe el nombre de melanoma cutáneo o melanoma maligno. El melanoma es la forma menos común, pero más virulenta, del cáncer de la piel.

El melanoma es un tipo de cáncer más grave que los cánceres de células basales o escamosas, que son más frecuentes. Si bien el melanoma tiene un menor grado de incidencia que otros tipos de cáncer de piel, presenta el mayor índice de mortalidad y es responsable de la mayoría de las muertes por cáncer de piel.

¿A quiénes afecta más a menudo el melanoma?

El melanoma afecta más a menudo a los hombres y mujeres de piel clara, pero puede afectar a personas con todo tipo de piel. En raras ocasiones también puede aparecer en partes del cuerpo que no están recubiertas de piel, como los ojos, la boca, la vagina, el intestino grueso y otros órganos internos.

¿Cuáles son los factores de riesgo del melanoma?

Las personas que presentan las siguientes características pueden tener un mayor riesgo de formar melanomas:

  • Cabello rubio o rojo.

  • Ojos azules.

  • Tez clara.

  • Historia de melanoma en la familia.

  • Un lunar que se modifica o se ha modificado.

  • Muchos lunares comunes (más de 50).

  • Muchas pecas.

  • Un desorden inmunosupresor.

  • Nevos (lunares) displásicos.

  • Exposición al sol
    El tiempo de exposición al sol sin protección afecta directamente al riesgo de cáncer de la piel.

  • Incapacidad de broncearse.

El hecho de tener piel de color café oscuro o negro no constituye ninguna garantía contra el melanoma. Los afroamericanos pueden desarrollar este tipo de cáncer, en especial, en la palma de las manos, la planta de los pies, debajo de las uñas o en la boca.

¿Cuáles son los síntomas del melanoma?

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes del melanoma. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Cambio de tamaño, forma o color de un lunar.

  • Lunares que sangran o que rezuman otro líquido.

  • Lunares que pican, se notan duros, grumosos, hinchados o más sensibles que el resto de la piel al palparlos.

Debido a que la mayoría de las células del melanoma maligno siguen produciendo melanina, los melanomas suelen ser de color negro o café. El melanoma puede manifestarse también como un lunar nuevo. En los hombres, el melanoma suele aparecer en la zona comprendida entre los hombros y las caderas, en el cuello o en la cabeza. En las mujeres, se manifiesta con mayor frecuencia en los brazos y piernas. Sin embargo, el melanoma se puede diseminar con rapidez a otras partes del cuerpo a través del sistema linfático o de la sangre. Al igual que la mayoría de los cánceres, el tratamiento es más eficaz cuando se diagnostica temprano.

Los síntomas del melanoma pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Diferencias entre un lunar benigno y un melanoma:

Para prevenir el melanoma, es importante examinar la piel de forma regular y familiarizarse con los lunares y otras condiciones de la piel para poder identificar mejor los cambios. Según estudios recientes, ciertos lunares tienen más riesgo de convertirse en melanomas malignos. Existe un mayor riesgo de que los lunares presentes al nacer y los lunares atípicos se vuelvan malignos. Reconocer los cambios en los lunares siguiendo esta tabla ABCD es crucial en la detección del melanoma maligno en sus etapas tempranas. Las señales de advertencia son:

Lunar Normal / El Melanoma

Señal

Característica

Fotografia comparando un lunar normal y melanoma enseñado asimetría

Asimetría

una mitad del lunar no coincide con la otra

Fotografia comparando un lunar normal y melanoma enseñado borden

Borden

el borde (contorno) del lunar es desigual o irregular

Fotografia comparando un lunar normal y melanoma enseñado color

Color

el color del lunar no es uniforme

Fotografia comparando un lunar normal y melanoma enseñado diámetro

Diámetro

el diámetro del lunar es mayor que un borrador de lápiz

Fotografias usadas con el permiso del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute)

Los melanomas varían ampliamente de apariencia. Algunos melanomas pueden mostrar todas las características ABCD, mientras que otros únicamente muestran cambios en una o dos características. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.