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Dolor en la Parte Baja de la Espalda

¿Qué es el dolor en la parte baja de la espalda?

Ilustración de la espina dorsal lumbar y de la pelvis
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El dolor en la parte baja de la espalda puede ser desde un dolor leve, sordo y molesto, hasta un dolor fuerte y persistente que deja a la persona que lo padece totalmente incapacitada. El dolor en la parte baja de la espalda puede limitar los movimientos e interferir con las funciones normales.

El dolor en la parte baja de la espalda es uno de los problemas de salud más importantes. Tenga en cuenta las siguientes estadísticas proporcionadas por los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, su sigla en inglés es NIH):

  • Del 70 al 85 por ciento de las personas tienen dolor en la parte baja de la espalda en algún momento de su vida.

  • El dolor de espalda es una causa frecuente de restricción de las actividades en las personas menores de 45 años de edad.

¿Qué causa el dolor en la parte baja de la espalda?

La causa exacta del dolor en la parte baja de la espalda se descubre en muy pocas ocasiones, incluso con la tecnología que existe en la actualidad. En la mayor parte de los casos el dolor de espalda puede ser un síntoma con diversas causas, que incluyen algunas o todas las que enumeramos a continuación:

  • Uso excesivo, actividad agotadora o uso incorrecto (por ejemplo, levantar objetos muy pesados o de forma repetida, exponerse a vibraciones durante períodos prolongados).

  • Traumatismos, lesiones o fracturas.

  • Degeneración de las vértebras (a menudo causada por tensión en los músculos y ligamentos que sostienen la columna vertebral o por los efectos del envejecimiento).

  • Infección.

  • Un crecimiento anormal (tumor).

  • Obesidad (a menudo causa exceso de peso sobre la columna vertebral y presión sobre los discos).

  • La pérdida de tono de los músculos de la espalda.

  • Tensión o espasmos musculares.

  • Esguince o torcedura.

  • Desgarros de los músculos o los ligamentos.

  • Problemas en las articulaciones (por exemplo, stenosis espinal).

  • Fumar.

  • Un disco que sobresale o está herniado (deslizado).

  • Una enfermedad (por ejemplo, la osteoartritis, la espondilitis o fracturas de compresión).

¿Puede prevenirse el dolor de la parte baja de la espalda?

Las siguientes recomendaciones pueden ayudar a prevenir el dolor de la parte baja de la espalda:

  • Utilizar técnicas correctas para levantar objetos.

  • Mantener una postura correcta cuando se esté sentado, de pie o durmiendo.

  • Hacer ejercicio de forma regular (con ejercicios de estiramiento adecuados antes de empezar).

  • Evitar fumar.

  • Mantener un peso saludable.

  • Reducir el estrés emocional, que puede producir tensión muscular.

¿Cómo se diagnostica el dolor en la parte baja de la espalda?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar el dolor de la parte baja de la espalda pueden incluir los siguientes. Sin embargo, en las primeras etapas de evaluación y examen, puede que no sea necesario realizar exámenes especializados.

  • Rayos X  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.)  -  procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.

  • Imágenes por Resonancia Magnética (su sigla en inglés es MRI)  -  procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Escáner con radionúclidos de los huesos  -  método nuclear de creación de imágenes que utiliza una cantidad mínima de material radioactivo que se inyecta en la corriente sanguínea del paciente para que sea detectado por un escáner. Este examen muestra el flujo sanguíneo hacia el hueso y la actividad celular dentro de él.

  • Electromiograma (su sigla en inglés es EMG)  -  examen para evaluar la función muscular y nerviosa.

Tratamiento del dolor en la parte baja de la espalda:

El tratamiento específico del dolor en la parte baja de la espalda será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la condición.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Modificación de la actividad.

  • Medicamentos.

  • Rehabilitación, fisioterapia o ambas.

  • Terapia ocupacional.

  • Pérdida de peso (en caso de obesidad).

  • Dejar de fumar.

  • Seguir un programa preventivo (dirigido por el médico).

  • Cirugía.

  • Aparatos ortopédicos (por ejemplo, apoyos mecánicos para la espalda).

La rehabilitación en el dolor de la parte baja de la espalda o dolor lumbar:

Generalmente, la rehabilitación para el dolor lumbar se realiza en tres fases, entre las que se incluyen las siguientes:

  • Fase I: Fase aguda
    Durante esta fase inicial el fisiatra y el equipo de tratamiento se centran en realizar el diagnóstico, establecer un plan de tratamiento adecuado y llevar a cabo el régimen de tratamiento para reducir el dolor inicial en la parte baja de la espalda y el origen de la inflamación. Esto puede incluir algunos de los puntos enumerados anteriormente y, o el uso de ultrasonido, estimulación eléctrica o inyecciones especiales.

  • Fase II: Fase de recuperación
    Una vez que el dolor y la inflamación iniciales se controlan mejor, el equipo de rehabilitación se centra en ayudar al paciente a recuperar la funcionalidad del cuerpo. Esto incluye la vuelta del paciente a sus actividades cotidianas, al tiempo que inicia un programa de ejercicios especializado diseñado para ayudarle a recuperar la fuerza y la flexibilidad.

  • Fase III: Fase de mantenimiento
    El objetivo de esta fase de la rehabilitación para el dolor en la parte baja de la espalda tiene dos aspectos: Enseñar al paciente maneras de prevenir mayores lesiones y tensión sobre la espalda y ayudarle a mantener un nivel adecuado de estado físico para mejorar la fuerza y la resistencia.