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Ecocardiograma

(Ecocardiografía, eco, ultrasonido cardíaco, ultrasonografía cardíaca, Doppler cardíaco, ecocardiograma transtorácico, TTE)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es un ecocardiograma?

El ecocardiograma es un procedimiento no invasivo (no se perfora la piel) que se utiliza para evaluar el funcionamiento y las estructuras del corazón. Durante el procedimiento, un transductor (como un micrófono) envía ondas sonoras ultrasónicas a una frecuencia demasiado alta para ser oída. Cuando el transductor se coloca en el pecho en ciertos lugares y en determinados ángulos, las ondas sonoras ultrasónicas atraviesan la piel y otros tejidos del cuerpo hasta llegar a los tejidos del corazón, donde rebotan en las estructuras cardíacas. El transductor recoge las ondas rebotadas y las envía a una computadora. La computadora interpreta los ecos y crea una imagen de las paredes y las válvulas del corazón.

El ecocardiograma puede utilizar uno o más de cuatro tipos especiales de ecocardiografía, que se enumeran a continuación:

  • Ecocardiografía en modo M
    Este es el tipo más sencillo de ecocardiografía y produce una imagen que es similar a un trazado, más que una verdadera imagen de las estructuras del corazón. La ecografía en modo M resulta útil para medir las estructuras del corazón, como las cavidades de bombeo, el tamaño del corazón y el espesor de las paredes.

  • Ecocardiografía Doppler
    Esta técnica Doppler se utiliza para medir y evaluar el flujo de sangre a través de las cavidades y las válvulas del corazón. La cantidad de sangre que se bombea en cada latido indica el funcionamiento del corazón. Además, el Doppler puede detectar si hay flujo sanguíneo anormal en el interior del corazón, lo que puede indicar un problema en alguna de las cuatro válvulas cardíacas o en las paredes del corazón.

  • Doppler en color
    El Doppler en color es una forma mejorada de la ecocardiografía Doppler. Con el Doppler en color, los diferentes colores son utilizados para indicar la distintas direcciones del flujo sanguíneo. Esto simplifica la interpretación de la técnica Doppler.

  • Ecocardiografía 2-D (bidimensional)
    Esta técnica se utiliza para visualizar las estructuras reales del corazón y su movimiento. Con la eco 2D aparece en el monitor una imagen en forma de cono, y se puede observar el movimiento de las estructuras del corazón en tiempo real. Esto le permite al médico ver las diversas estructuras del corazón en funcionamiento, para poder evaluarlas.

Otros procedimientos relacionados que se pueden usar para evaluar el corazón incluyen: electrocardiograma (ECG) en reposo o de esfuerzo, monitor Holter, ECG de señal promediada, cateterización cardíaca, radiografías de tórax, tomografía computarizada (TC) de tórax, estudios electrofisiológicos, resonancia magnética nuclear (RMN) del corazón, gammagrafías de perfusión miocárdica, angiografía con radionúclidos y tomografía computarizada ultrarrápida. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Razones para realizar el procedimiento

Se podría realizar un ecocardiograma para hacer una evaluación más profunda de signos o síntomas que podrían indicar:

  • aterosclerosis : obstrucción gradual de las arterias, con materias grasas y con otras sustancias del torrente circulatorio durante varios años

  • miocardiopatía : aumento de tamaño del corazón debido al engrosamiento o debilitamiento del músculo cardíaco

  • enfermedad cardíaca congénita : defectos en una o más estructuras cardíacas que se producen durante la formación del feto, como el defecto septal ventricular (orificio en la pared que divide las dos cavidades inferiores del corazón)

  • insuficiencia cardíaca congestiva : enfermedad en la que el músculo cardíaco se ha debilitado tanto que no puede bombear la sangre con eficacia, con lo que se produce una acumulación (congestión) en los vasos sanguíneos y los pulmones, y edema (hinchazón) en los pies, los tobillos y otras partes del cuerpo.

  • aneurisma : dilatación de una parte del músculo cardíaco o de la aorta (la gran arteria que lleva la sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo), que puede causar la debilidad del tejido en el lugar del aneurisma

  • enfermedad cardíaca valvular : disfunción de una o más válvulas del corazón que puede causar una obstrucción del flujo sanguíneo dentro del corazón

  • tumor cardíaco : tumor del corazón que puede producirse en la superficie externa del corazón, en una o más cavidades del corazón (intracavitario) o dentro del tejido muscular del corazón

  • pericarditis : inflamación o infección de la bolsa que rodea al corazón

Podría realizarse un ecocardiograma para evaluar la función y las estructuras del corazón.

Su médico puede recomendar un ecocardiograma por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Para algunos pacientes, tener que estar acostados sobre la mesa de examen durante el procedimiento puede causarles cierta molestia o dolor.

Es posible que existan otros riesgos, dependiendo de su estado clínico específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • El médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • En general, no se requiere preparación previa como ayuno o sedación.

  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Informe a su médico si tiene un marcapasos.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

El ecocardiograma se puede realizar de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y las prácticas de su médico.

Por lo general, el ecocardiograma sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento. Si usa dentaduras, audífonos o anteojos, puede dejárselos puestos.

  2. Se le pedirá que se quite la ropa y se le entregará una bata para que se la ponga.

  3. Se acostará sobre una mesa o cama, recostado sobre su costado izquierdo. Es posible que se coloque una almohada o una cuña detrás de la espalda, para brindarle apoyo.

  4. Estará conectado a un monitor de electrocardiograma (ECG) que registra la actividad eléctrica del corazón y lo controla durante el procedimiento a través de unos pequeños electrodos adhesivos. El trazado del electrocardiograma que registra la actividad eléctrica del corazón se comparará con las imágenes que se muestran en el monitor del ecocardiograma.

  5. La sala se oscurecerá para que el tecnólogo pueda tener una visualización de las imágenes en el monitor de eco.

  6. El tecnólogo le aplicará un gel tibio sobre el tórax y luego apoyará la sonda del transductor sobre el gel. Sentirá una leve presión mientras el tecnólogo coloca el transductor para obtener la imagen deseada del corazón.

  7. Durante el examen, el tecnólogo moverá la sonda del transductor en círculos y variará la presión para obtener imágenes de diferentes lugares y estructuras del corazón. No debe resultar incómoda la cantidad de presión que hay detrás de la sonda. Sin embargo, si le incomoda, comuníqueselo al tecnólogo.

  8. Una vez finalizado el procedimiento, el tecnólogo le limpiará el gel del tórax y le quitará los electrodos del electrocardiograma. Luego se puede vestir.

Después del procedimiento

Puede reanudar su dieta y actividades normales a menos que el médico le indique lo contrario.

Por lo general, no hay ningún tipo de cuidado especial después de un ecocardiograma. Sin embargo, es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American College of Cardiology (Colegio Americano de la Cardiología)

American Heart Association (Asociación Americana del Corazón)

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) (Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

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