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Serious Medicine. Extraordinary Care.

Broncografía

(Broncograma, Laringografía)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una broncografía?

Una broncografía es un examen radiográfico (rayos X) de las vías interiores del tracto respiratorio inferior. Las estructuras del tracto respiratorio inferior, que incluyen la laringe, la tráquea y los bronquios (vías respiratorias grandes que van a los pulmones), pueden verse en una película radiográfica después de haber instilado colorante de contraste a través de un catéter o broncoscopio (tubo estrecho, flexible, con luz) en estas áreas. El colorante de contraste es una sustancia que hace que un órgano, tejido o estructura en particular sea más visible en las radiografías u otras imágenes de diagnóstico.

El colorante de contraste se libera a medida que se inserta el catéter o broncoscopio a través de la nariz o la boca y se lo avanza por la garganta hacia la tráquea y los bronquios. El colorante de contraste forma una capa sobre el revestimiento de las paredes interiores de estas estructuras a fin de delinear su anatomía en las radiografías. Además, se pueden revelar anomalías como tumores, cavidades, quistes y obstrucciones.

Gracias a los avances en tomografía computarizada (TC) y en la tecnología de la broncoscopia, así como a una mayor disponibilidad de estos procedimientos, la broncografía se realiza con menos frecuencia.

Otros procedimientos relacionados que se pueden utilizar para diagnosticar problemas de los pulmones y del tracto respiratorio incluyen: broncoscopia, TC de tórax, fluoroscopia de tórax, radiografía de tórax, ultrasonido de tórax, biopsia pulmonar, gammagrafía pulmonar, mediastinoscopia, oximetría, medición de flujo máximo, tomografía por emisión de positrones (PET por sus siglas en inglés), angiograma pulmonar, pruebas de función pulmonar y toracocentesis. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Anatomía del aparato respiratorio:

Ilustración de la anatomía del aparato respiratorio
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El aparato respiratorio está formado por los órganos que realizan el intercambio gaseoso, y son los siguientes:

  • nariz

  • faringe

  • laringe

  • tráquea

  • bronquios

  • pulmones

Las vías respiratorias superiores incluyen:

  • nariz

  • cavidad nasal

  • celdillas etmoideas

  • senos frontales

  • seno maxilar

  • laringe

  • tráquea

El tracto respiratorio inferior incluye los pulmones, bronquios y alvéolos.

¿Cuáles son las funciones de los pulmones?

Los pulmones absorben el oxígeno que las células necesitan para vivir y llevar a cabo sus funciones normales. También son los encargados de expulsar el dióxido de carbono, producto de desecho de las células del cuerpo.

Los pulmones son dos órganos en forma de cono, compuestos por tejido esponjoso de color gris rosáceo, que ocupan la mayor parte del espacio del pecho o tórax (la parte del cuerpo que está entre la base del cuello y el diafragma).

Los pulmones están cubiertos por una membrana llamada pleura.

Los pulmones están separados uno del otro por el mediastino, un área que contiene lo siguiente:

  • el corazón y sus grandes vasos

  • la tráquea (conducto de aire)

  • el esófago

  • el timo

  • los ganglios linfáticos

El pulmón derecho tiene tres secciones, llamadas lóbulos. El izquierdo tiene dos lóbulos. Cuando respira, el aire entra al cuerpo por la nariz o la boca. Luego baja por la garganta a través de la laringe y la tráquea, y entra en los pulmones a través de conductos llamados bronquios principales.

Uno de los bronquios principales va hasta el pulmón derecho, y el otro, al izquierdo. Dentro de los pulmones, los bronquios principales se dividen en bronquios más pequeños y luego en conductos aún más pequeños llamados bronquiolos. Los bronquiolos terminan en sacos de aire diminutos llamados alvéolos.

Razones para realizar el procedimiento

Se puede realizar una broncografía para diagnosticar anomalías estructurales o funcionales de la laringe, la tráquea y/o los bronquios. Las anomalías pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • bronquiectasia: dilatación irreversible de los bronquios como resultado del deterioro del tejido muscular y elástico de las paredes bronquiales. Por lo general, se produce como resultado de una inflamación crónica por diversas causas.

  • hemoptisis: tos con sangre

  • fístula traqueoesofágica: comunicación anormal entre la tráquea y el esófago (conducto hueco que se utiliza para tragar)

  • tumores (crecimientos anormales)

  • neumonía crónica o bronquitis

Su médico puede recomendarle una broncografía por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Al igual que en cualquier procedimiento invasivo, pueden surgir complicaciones. Las complicaciones relacionadas con la broncografía pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • infección o neumonía

  • obstrucción de las vías respiratorias debido al colorante de contraste en pacientes con enfisema o bronquitis crónica

  • broncoespasmo o laringoespasmo debido al colorante de contraste en pacientes con asma

Es posible que desee preguntarle a su médico sobre la cantidad de radiación utilizada durante el procedimiento y los riesgos relacionados con su situación particular. Es una buena idea llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como exploraciones anteriores y otros tipos de exploraciones radiológicas, para que pueda informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos realizados con rayos-X durante un largo período de tiempo.

Si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada, debe informárselo a su médico. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar anomalías congénitas.

Los pacientes alérgicos o con sensibilidad a medicamentos, colorantes de contraste, yodo, mariscos, o al látex deben avisarle al médico.

Las contraindicaciones de la broncografía pueden incluir: embarazo, tos productiva, infección respiratoria aguda e insuficiencia respiratoria.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

La tos y/o el esputo en las vías respiratorias pueden interferir con la broncografía.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Informe a su médico si es sensible o alérgico a medicamentos, anestesia local y general, colorantes de contraste, yodo, mariscos o al látex.

  • Se le pedirá que ayune durante un período determinado antes del procedimiento. Su médico le avisará cuánto tiempo deberá ayunar, ya sea por algunas horas o durante toda la noche.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada, debe informárselo a su médico.

  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Informe a su médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos, o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes del procedimiento.

  • Es posible que se le pida que se higienice bien la boca antes del procedimiento.

  • Si se le administra un sedante antes del procedimiento, necesitará que alguien lo lleve a su casa. Si el procedimiento se realizará con anestesia general, recibirá un sedante antes del procedimiento.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

La broncografía puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, la broncografía sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas, dentaduras u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si le indican que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se la ponga.

  3. Se le pedirá que vacíe la vejiga antes del procedimiento.

  4. Se le colocará una vía intravenosa (VI) en el brazo o en la mano.

  5. Durante el procedimiento, se le podrá controlar la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la frecuencia respiratoria y el nivel de oxigenación).

  6. Se sentará erguido en una mesa que puede inclinarlo de una posición horizontal a una posición vertical así como también a otras posiciones. El cambio de posiciones ayuda a distribuir el colorante de contraste por diferentes áreas para su examen.

  7. Se le puede administrar un sedante para que se mantenga adormecido, pero que sea fácil despertarse.

  8. Le administrarán, por medio de un aerosol, un medicamento que adormecerá la parte posterior de la garganta para prevenir las arcadas a medida que se pasa el broncoscopio por la garganta hacia el estómago. El aerosol puede tener un sabor amargo. Contener la respiración mientras el médico le rocía la garganta con el aerosol puede disminuir el sabor.

  9. Durante el procedimiento, no podrá tragar la saliva que se acumule en la boca debido a que tendrá colocado el broncoscopio en la garganta. De vez en cuando, se le aspirará la saliva de la boca.

  10. El médico pasará el catéter o broncoscopio por la garganta hacia la tráquea y los bronquios, instilando el colorante de contraste a medida que se avanza el instrumento.

  11. Puede experimentar alguna molestia durante la inserción del catéter o broncoscopio. No se bloqueará la vía respiratoria.

  12. El médico tomará varias radiografías en diferentes posiciones.

  13. Una vez tomadas todas las radiografías requeridas, se extraerá el catéter o broncoscopio.

Después del procedimiento

Después del procedimiento, lo trasladarán a la sala de recuperación donde permanecerá en observación. Una vez que la presión arterial, el pulso y la respiración estén estables y que usted esté alerta, lo llevarán a la habitación o le darán el alta para que regrese a su casa. Si este procedimiento se realizó en forma ambulatoria, necesitará prever que otra persona lo lleve a su casa.

No le permitirán comer ni beber nada hasta que recupere el reflejo nauseoso. Durante algunos días, puede notar cierta irritación en la garganta y dolor al tragar. Esta irritación es normal.

Le pueden indicar que tosa suavemente y escupa el colorante de contraste restante en una bacinilla para ayudar a despejar las vías respiratorias. El médico puede recomendar el drenaje postural (estar acostado con la cabeza más baja que el resto del cuerpo mientras el médico o enfermero le da golpecitos suaves en la espalda para ayudar a drenar las secreciones).

Puede reanudar su dieta habitual después del procedimiento, a menos que su médico decida lo contrario. Posiblemente se le aconseje que espere 24 horas antes de reanudar las actividades normales.

Después del procedimiento puede sentir la garganta ronca. Su médico podría recomendarle un aerosol o pastillas para la garganta.

Es posible que se realicen radiografías de tórax 24 a 48 horas después del procedimiento para evaluar la eliminación del colorante de contraste de las vías respiratorias.

Avísele a su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • fiebre y/o escalofríos durante más de dos o tres días después del procedimiento

  • enrojecimiento, hinchazón, sangrado u otra secreción en el lugar de la vía IV

  • ronquera extrema o dificultar para respirar

Es posible que el médico le dé instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

American Lung Association (Asociación Americana del Pulmón)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) (Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

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