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Radiografía de la columna vertebral, el cuello o la espalda

(Estudios Radiológicos Cervicales, Torácicos, Lumbares, Sacros o Coccígeos)

Descripción general del procedimiento

¿Qué son las radiografías de la columna vertebral, el cuello y la espalda?

Una exploración radiológica utiliza rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una película. Las radiografías estándar se realizan por muchas razones, incluyendo el diagnóstico de tumores o lesiones óseas.

Las radiografías se realizan utilizando radiación externa para producir imágenes del cuerpo, sus órganos y otras estructuras internas con fines de diagnóstico. Los rayos X pasan a través de los tejidos del cuerpo hasta unas placas especialmente tratadas (parecidas a una película fotográfica) y se hace una foto tipo "negativo" (cuanto más sólida es la estructura, más blanca aparece en la película). En lugar de película fotográfica, las radiografías también pueden realizarse utilizando computadoras y medios digitales.

Cuando el cuerpo se somete a los rayos X, diferentes partes del cuerpo permiten que pasen cantidades variables de rayos X a través de ellas. Las imágenes se generan en grados de luz y oscuridad, según la cantidad de rayos X que penetren los tejidos. Los tejidos blandos del cuerpo (como la sangre, la piel, la grasa y el músculo) permiten que la mayoría de los rayos X los atraviesen y aparecen en gris oscuro en la placa. Un hueso o un tumor, que es más denso que los tejidos blandos, permite que pasen menos rayos X y aparece en color blanco en la placa. En una fractura de un hueso, el haz de rayos X pasa a través de la zona rota y aparece como una línea negra en el hueso blanco.

Pueden realizarse radiografías de la columna para evaluar cualquier área de la columna (cervical, torácica, lumbar, sacra o coccígea). Otros procedimientos relacionados que pueden utilizarse para diagnosticar problemas con la columna, la espalda o el cuello son la mielografía (mielograma), tomografía computarizada (TC), resonancia magnética nuclear (RMN) o gammagrafías óseas. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Ilustración de la anatomía de la columna
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Anatomía de la columna vertebral:

La columna vertebral está compuesta por 33 vértebras separadas por discos esponjosos y se divide en diferentes áreas.

  • El área cervical está formada por siete vértebras en el cuello.

  • El área torácica está formada por 12 vértebras del área del tórax.

  • El área lumbar está formada por cinco vértebras de la parte inferior de la espalda.

  • El sacro está formado por cinco pequeñas vértebras fusionadas.

  • Las cuatro vértebras coccígeas se funden y forman un hueso llamado cóccix.

La médula ósea, una parte importante del sistema nervioso central, está ubicada en el canal vertebral y va desde la base del cráneo hasta la parte superior de la región lumbar. La columna vertebral está rodeada por los huesos de la columna y un saco que contiene líquido cefalorraquídeo. La médula ósea transmite señales de sensaciones y movimiento hacia y desde el cerebro, y controla muchos reflejos.

Razones para realizar el procedimiento

Pueden realizarse radiografías de la columna vertebral, el cuello o la espalda para diagnosticar dolor de espalda o de cuello, fracturas o roturas de huesos, artritis, espondilolistesis (dislocación o desplazamiento de un disco vertebral sobre el disco inferior), degeneración de discos, tumores, anomalías en la alineación de la columna vertebral tales como cifosis o escoliosis, o anomalías congénitas.

Su médico puede recomendarle radiografías de la columna vertebral, el cuello o la espalda por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Es posible que desee preguntarle a su médico sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante el procedimiento y los riesgos relacionados con su situación particular. Es una buena idea llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como exploraciones anteriores y otros tipos de exploraciones radiológicas, de forma tal que pueda informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados a la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos con rayos X durante un período de tiempo prolongado.

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informárselo a su médico. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar anomalías congénitas. Si es necesario que se haga radiografías de la columna vertebral, se tomarán precauciones especiales para minimizar la exposición del feto a la radiación.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • En general, no se requiere preparación previa, como ayuno o sedación.

  • Informe al técnico radiólogo si está embarazada o sospecha estarlo.

  • Informe al técnico radiólogo si le han realizado un procedimiento radiológico con bario recientemente, ya que esto puede interferir con la obtención de una exposición óptima de rayos X del área de la parte baja de la espalda.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Una radiografía se puede realizar de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, un procedimiento de radiografía de la columna vertebral, el cuello o la espalda sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas, broches de pelo, anteojos, audífonos u otros objetos metálicos que puedan interferir con el procedimiento

  2. Si se le pide que se quite la ropa, se le entregará una bata para que se ponga.

  3. Se lo colocará en una mesa de radiología, que sitúa cuidadosamente la parte de la columna vertebral que va a ser radiografiada entre la máquina de rayos X y un cassette que contiene la película radiográfica o el medio digital. Su médico también puede solicitar que se tomen radiografías de pie.

  4. Las partes del cuerpo que no vayan a ser radiografiadas pueden cubrirse con un delantal de plomo (escudo) para evitar su exposición a los rayos X.

  5. El técnico radiólogo le pedirá que se quede inmóvil en una posición determinada durante unos momentos mientras se hace la exposición a los rayos X.

  6. Si la radiografía se realiza para determinar una lesión, debe tenerse especial cuidado de prevenir mayores lesiones. Por ejemplo, puede utilizarse un collarín ortopédico si se sospecha que existe una fractura de la columna cervical.

  7. Algunos estudios radiográficos de la columna vertebral pueden requerir que se tomen en varias posiciones diferentes. Es muy importante permanecer completamente inmóvil mientras se hace la exposición, porque cualquier movimiento podría distorsionar la imagen y requerir que se realice otro estudio para obtener una imagen clara de esa parte de cuerpo.

  8. El haz de rayos X se enfoca en la zona que va a ser fotografiada.

  9. El técnico radiólogo se sitúa detrás de una ventana protectora mientras se toma la imagen.

Fotografía de una radiografía lumbar
radiografía lumbar

Aunque el procedimiento radiológico en sí mismo no causa dolor, la manipulación de la parte del cuerpo que se está examinando podría producir cierta molestia o dolor, particularmente en el caso de tener una reciente lesión o procedimiento invasivo como una cirugía. El técnico radiólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Por lo general, no se requieren cuidados especiales después de una radiografía de la columna vertebral, la espalda o el cuello. Sin embargo, es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos)

American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

Arthritis Foundation (La Fundación para la Artritis)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Child Health and Human Development (Instituto Nacional de la Salud Infantil y del Desarrollo Humano)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

Osteoporosis and Related Bone Diseases - National Resource Center - NIH (Centro Nacional de Recursos sobre la Osteoporosis y las Enfermedades Relacionadas con los Huesos)

Scoliosis Research Society (Sociedad de Investigación sobre la Escoliosis)

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