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Instalación y el Uso de los Asientos de Seguridad y los Asientos Elevadores para Niños

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Los dispositivos de seguridad adecuados para los niños que montan motocicletas depende de la edad y el tamaño de cada niño. Los dispositivos utilizados para mantener un niño a salvo en un auto incluyen:

  • Los asientos de seguridad para bebés

  • Los asientos de seguridad para niños

  • Los asientos elevadores para niños

  • El uso adecuado de los cinturones de seguridad

La clave para que su hijo se encuentre a salvo está en usar un dispositivo de seguridad para niños adecuado a la edad del mismo que se encuentre bien instalado y que se utilice adecuadamente.

Los asientos de seguridad para bebés y niños vienen de diversas formas y tamaños. Algunos no son compatibles con ciertos vehículos. El mejor asiento de seguridad para niños para una familia es aquel fácil de usar por los padres o cuidadores, el que se ajusta a los asientos del automóvil, el que es compatible con los cinturones de seguridad del vehículo y es del tamaño adecuado para el niño. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) establece una serie de recomendaciones respecto del uso de los asientos de seguridad para niños:

  • Los niños deben mirar hacia la parte trasera del vehículos hasta que pesen 20 libras y tengan 1 año de edad para reducir el riesgo de lesiones en la columna cervical en caso de choque. Los niños que pesan 20 libras antes del año de edad deben mirar hacia atrás en un asiento convertible o en un asiento para bebés aprobado para pesos mayores a 20 libras hasta que cumplan un año de edad.

  • El asiento de seguridad en el automóvil que mira hacia atrás no debe ubicarse en el asiento delantero de ningún vehículo equipado con bolsa de aire en el asiento delantero. Esta práctica evita el riesgo de muerte o de lesiones severas por el impacto de la bolsa de aire contra el asiento de seguridad.

  • Los bebés prematuros y pequeños no deben colocarse en los asientos de seguridad con protectores, almohadillas abdominales o apoyabrazos que pudieran estar en contacto directo con el rostro y el cuello del bebé durante un impacto.

  • En los asientos de seguridad para bebés que miran hacia atrás, las correas de los hombros deben colocarse en las ranuras más bajas hasta que los hombros del bebé se encuentren por encima de las ranuras. El arnés debe estar ajustado y el clip sujetador de los asientos de seguridad del auto deben colocarse en el centro del pecho del bebé, no en el abdomen o en el área del cuello.

  • El asiento de seguridad del auto debe reclinarse hasta la mitad, a unos 45 grados. Se debe utilizar un ángulo mayor si el bebé tiene más de seis meses. Hasta que se puedan implementar las modificaciones técnicas para evitar este problema, se puede insertar una rollo firme de tela o de diario debajo del asiento de seguridad del auto debajo de los pies del bebé para lograr este ángulo.

  • Se debe utilizar un asiento de seguridad convertible, que se reclina y se coloca mirando hacia atrás para un bebé de 1 año de edad y 20 libras de peso o colocarlo semi-erguido y mirando hacia adelante para un niño mayor de 1 año que pesa entre 20 y 40 libras, siempre que el niño quepa bien (esto significa, con las orejas por debajo de la parte superior de la parte trasera del asiento y los hombros por debajo de las ranuras de la correa del asiento).

  • Se debe usar un asiento elevador cuando el niño no entra en el asiento de seguridad convertible, pero es muy pequeño para ajustarse al cinturón de seguridad del vehículo.

  • Un asiento elevador que se posiciona a la altura del cinturón de seguridad que utiliza una conbinación de un cinturón de falda/hombro, si se recomienda ese tipo de cinturón. La Administración Nacional de Seguridad del Tránsito en Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration, NHTSA) no recomienda el uso de un asiento elevador con una pequeña protección, la cual puede usarse sólo cuando se dispone de un cinturón de falda.

El asiento de seguridad para bebés

Los asientos de seguridad para bebés suelen ser asientos pequeños y portátiles que se usan para bebés de hasta 1 año de edad y 20 libras de peso. Los asientos para bebés miran hacia atrás y pueden venir con un arnés de tres puntas o uno de cinco puntas. Algunos asientos para bebés vienen con bases desmontables que pueden dejarse ensambladas dentro del vehículo para que el padre no tenga que instalar el asiento cada vez que sube al bebé al auto. (Algunas bases también se ajustan para reclinar al bebé de manera adecuada.)

El asiento de seguridad para niños

Los asientos de seguridad para niños son asientos convertibles o que miran hacia adelante.

  • Los asientos convertibles pueden usarse para los niños de hasta 1 año de edad en la posición que mira hacia atrás, y luego rotarlos hacia adelante para los niños que empiezan a caminar. La desventaja de un asiento convertible es que no se adapta a un recién nacido como lo hace un asiento de seguridad para bebés. Cuando se cambia de la posición que mira hacia atrás a la que mira hacia adelante, los padres o cuidadores deben controlar con el manual del asiento cómo ajustar las correas de los hombros adecuadamente y cómo colocar el cinturón de seguidad como corresponde.

  • Los asientos de seguridad que miran hacia adelante paa niños son para mayores de 1 año y de 20 libras. Algunos asientos pueden convertirse en asientos elevadores para los niños que pesan más de 40 libras.

El asiento elevador

Los asientos elevadores pueden elevar a su hijo de manera que el cinturón de seguridad del vehículo se ajuste adecuadamente. Los asientos elevadores son necesarios cuando un niño sobrepasa su asiento de seguridad, en general después de las 40 libras y los 4 años. Los niños no se ajustan a los cinturones de hombro y regazo para adultos (sin un elevador de asiento) hasta que miden 58 pulgadas (con una altura de 29 pulgadas cuando estánsentados) y pesan 80 libras, según los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC).

Los asientos elevadores deben colocarse siempre en el asiento trasero del vehículo. Los diferentes tipos de asientos elevadores incluyen:

  • Asientos elevadores con respaldar elevado con arnés de cinco puntos - un asiento elevador que ayuda a protejer la cabeza y el cuello en los asientos traseros que no poseen apoyacabezas. El arnés de cinco puntos puede usarse con un peso de hasta 40 libras, luego del cual se puede quitar el arnés para transformar el asiento en un elevador que se posiciona a la altura del cinturón.

  • Elevador que se posiciona a la altura del cinturón - un asiento elevador que utiliza los cinturones del regazo y del hombro para protejer al niño.

  • Elevador de protección - un asiento elevador con una protección desmontable que permite transformarlo en un asiento elevador que se posiciona a la altura del cinturón. Los asientos elevadores con protección no deben usarse con niños que pesan más de 40 libras.

El control del asiento para el auto

El 85 por ciento de los asientos de seguridad para niños se encuentran mal instalados y/o usados indebidamente cuando los vehículos se encuentran detenidos y controlados, según los estudios de la campaña nacional de seguridad infantil "SAFE KIDS" de Control de Asientos de los Automóviles. Algunos de los errores más comunes a la hora de instalar o utilizar los asientos de seguridad de los niños incluyen los siguientes:

  • El cinturón de seguridad no sujeta el asiento firmemente y, o no está trabado

  • Las correas no están ajustadas y, o no se colocan correctamente

  • La traba de protección del arnés no está al nivel de la axila

  • La traba del cierre no se utiliza correctamente

  • El asiento del automóvil fue retirado y no lo repararon (incluye los asientos elevadores)

  • Los bebés se colocan mirando hacia atrás enfrente de una bolsa de aire

  • Los niños se colocan mirando hacia delante antes de tener 1 año de edad y 20 libras de peso

Los padres y personas a cargo de los niños deben leer atentamente el manual del fabricante del vehículo y las instrucciones que vienen con el asiento de seguridad para niños para asegurarse de que el asiento esté instalado y se utilice correctamente. La NHTSA recomienda llevar a cabo la siguiente prueba rápida del asiento de seguridad:

  • ¿Su hijo viaja en el asiento trasero? (El asiento trasero es es lugar más seguro en caso de colición).

  • ¿Su hijo está mirando en la dirección correcta? (Los bebés de hasta 1 año y 20 libras deben colocarse mirando hacia atrás).

  • ¿El asiento de seguridad del niño se encuentra bien asegurado en su lugar por el cinturón de seguridad?

  • ¿Se encuentra el arnés bien ceñido a su hijo?

  • Si el niño pesa entre 40 y 80 libras, ¿se encuentra mejor en un asiento elevador para un mejor ajuste al cinturón de seguridad?

  • ¿Su hijo mayor se ajusta de forma apropiada a los cinturones de seguridad del vehículo? (El cinturón del hombro debe permanecer sobre el hombro y cruzando el pecho, y el cinturón del regazo debe ajustarse muy abajo y con fuerza sobre los muslos superiores). El niño debe ser lo suficientemente alto como para sentarse con las rodillas dobladas sobre el borde del asiento - al menos 58 pulgadas y 80 libras).

Sustitución de los asientos de seguridas para niños y los cinturones de seguridad después de un accidente

Cuando un vehículo ha tenido un accidente grave deberían cambiarse los asientos de seguridad para bebés y los cinturones de seguridad porque pueden haberse estirado o dañado. Las compañías de seguros reemplazan todos los asientos de seguridad para niños. Consulte siempre con el fabricante del asiento de seguridad para bebés de su hijo sus dudas sobre la seguridad del asiento.

Remoción de los asientos de seguridad para bebés

A veces los asientos de seguridad para bebés se retiran del mercado por motivos de seguridad. Para comprobar si el asiento de seguridad para bebés de su hijo ha sido retirado del mercado llame al fabricante o a la Línea Directa para la Seguridad en el Automóvil (Auto Safety Hot Line) al 1-888-DASH-2-DOT. Si el asiento ha sido retirado del mercado, le darán instrucciones sobre cómo arreglarlo o cómo obtener las piezas para repararlo.