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Fibrosis Quística y el Aparato Digestivo

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¿Cómo afecta la fibrosis quística al aparato digestivo?

Los niños con fibrosis quística (su sigla en inglés es CF) presentan un funcionamiento anormal de una proteína celular denominada el regulador transmembranoso de la fibrosis quística (su sigla en inglés es CFTR). El CFTR controla el flujo de agua y de ciertas sales desde y hacia las células del cuerpo. Al alterarse este flujo, la mucosidad se espesa.

En el aparato digestivo, la CF afecta principalmente el páncreas. El páncreas es un órgano que secreta sustancias que colaboran en la digestión y controlan los niveles de azúcar en la sangre.

Como resultado del funcionamiento anormal del regulador transmembranoso en la fibrosis quística (CFTR), las secreciones del páncreas se espesan y obstruyen los conductos. Esta obstrucción causa una disminución en la secreción de enzimas digestivas del páncreas. Un niño con CF tiene dificultades para absorber las grasas, algunas proteínas y las vitaminas A, D, E y K.

Los problemas del páncreas pueden volverse tan severos que algunas de las células hormonales pancreáticas podrían llegar a destruirse. Se originaría entonces una intolerancia a la glucosa y una diabetes insulinodependiente. Alrededor del 35 por ciento de los pacientes con Fibrosis quística (CF, por sus siglas en inglés) desarrollan este tipo de diabetes durante su segunda década de vida, y más del 50 por ciento desarrolla la enfermedad después de los 30 años de edad.

Entre los síntomas que pueden presentarse debido a los efectos de la CF en el aparato digestivo se incluyen los siguientes:

  • heces frecuentes, voluminosas y grasosas

  • prolapso rectal - trastorno en el que el extremo del intestino sale por el ano.

  • grasa en las heces

  • dolor de estómago

  • diarrea con sangre

  • crecimiento lento

  • cálculos biliares

El hígado también puede resultar afectado. De hecho, una cantidad reducida de pacientes pueden desarrollar una enfermedad hepática. Los síntomas de la enfermedad hepática pueden incluir:

  • hepatomegalia

  • tumefacción abdominal

  • color amarillento de la piel

  • vómitos con sangre

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