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Sarcoma Osteogénico

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¿Qué es el sarcoma osteogénico?

También denominado osteosarcoma, el sarcoma osteogénico es uno de los tipos más comunes de cáncer de huesos en niños.

Por lo general, la enfermedad se desarrolla en los huesos largos como los brazos (el húmero), las piernas (el fémur/la tibia) y la pelvis. Rara vez se desarrolla en la mandíbula y en los dedos, aunque a menudo ocurre en los extremos de estos huesos, cerca de los cartílagos de crecimiento. Osteosarcoma afecta a adolescentes y a adultos jóvenes.

Las células cancerosas del sarcoma osteogénico también se pueden extender (formar una metástasis) a otras zonas del cuerpo. Por regla general, estas células se extienden hacia los pulmones. Sin embargo, los huesos, los riñones, la glándula suprarrenal, el encéfalo y el corazón también son sitios en los que se puede formar una metástasis.

¿Cuál es la causa del sarcoma osteogénico?

Investigaciones han sugerido que los traumatismos repetidos en un área pueden ser un factor de riesgo para el desarrollo de este tipo de cáncer. No se ha podido determinar si el traumatismo es una causa o un efecto de la enfermedad. Las lesiones en los huesos producidas por el cáncer pueden debilitar el área de los huesos afectados, haciéndolos más propensos a lesiones. Sin embargo, las lesiones repetidas que se producen en un área determinada del hueso pueden provocar un aumento en la producción de tejido osteoide que sirve para reparar el área dañada. La producción rápida de tejido osteoide puede derivar en esta enfermedad. A menudo, se piensa que la lesión sólo pone en evidencia la enfermedad, si bien no existe una relación causal entre ellas.

La genética tiene un papel muy importante en el desarrollo del osteosarcoma. Los niños y los adultos que tienen otras anomalías hereditarias, como las exostosis (crecimientos óseos), el retinoblastoma, la enfermedad de Ollier, la osteogénesis imperfecta, la displasia fibrosa poliostótica y la enfermedad de Paget, corren más riesgos de desarrollar un osteosarcoma.

Esta clase de cáncer también ha sido vinculada a la exposición de irradiación ionizante asociada con la radioterapia para tratar otros tipos de cánceres (como, por ejemplo, la enfermedad de Hodgkin y no Hodgkin).

¿Cuáles son los síntomas del sarcoma osteogénico?

Los siguientes son los síntomas más comunes del sarcoma osteogénico. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir, pero no se limitan a, lo siguiente:

  • Dolor (agudo o sordo) en la zona del tumor

  • Hinchazón y, o enrojecimiento en la zona del tumor

  • Aumento del dolor al realizar alguna actividad o levantar peso

  • Cojera

  • Menor movimiento del miembro afectado

Los síntomas pudieron haber estado presentes durante un período corto de tiempo o durante seis meses o un período mayor. A menudo, una lesión hace que un niño sea llevado a un centro médico, donde es posible que una radiografía indique la existencia de lesiones óseas sospechosas.

Los síntomas del sarcoma osteogénico pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el sarcoma osteogénico?

Además del examen físico completo y la historia médica de su hijo, los procedimientos para el diagnóstico de un sarcoma osteogénico pueden incluir lo siguiente:

  • Varios estudios por imágenes del tumor y de los lugares con posibles metástasis, como por ejemplo:

    • Radiografías  -  estudios de diagnóstico que utilizan rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa. 

    • Centellograma óseo  -  método nuclear de diagnóstico por imágenes que sirve para evaluar cualquier cambio artrítico y, o degenerativo en las articulaciones, detectar enfermedades y tumores de los huesos o determinar la causa del dolor o de la inflamación de los huesos. Este estudio sirve para descartar cualquier infección o fractura.

    • Imágenes por resonancia magnética (IRM, su sigla en inglés es MRI.)  -  procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras dentro del cuerpo. Este estudio se realiza para descartar cualquier anomalía relacionada con la médula espinal y los nervios.

    • Tomografía computarizada (También llamada TC o TAC, su sigla en inglés es CT o CAT scan.)  -  procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

    • tomografía por emisión de positrones (PET) scan - radiactivos con etiquetas de glucosa (azúcar) se inyecta en el torrente sanguíneo. Los tejidos que usan la glucosa más de los tejidos normales (como tumores) pueden ser detectados por una máquina de escaneo. Exploraciones PET puede ser utilizada para encontrar tumores pequeños o para comprobar si el tratamiento para un tumor conocido está funcionando.

  • Hemograma (CBC)  -  medición del tamaño, la cantidad y la madurez de diferentes glóbulos que se encuentran dentro de un volumen específico de sangre.

  • Análisis de sangre (incluidos los de química sanguínea)

  • Biopsia del tumor

Tratamiento para el sarcoma osteogénico

El tratamiento específico para el sarcoma osteogénico será determinado por el médico del niño en función de lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • Qué tan avanzada está la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir, sin limitarse a, uno o más de los siguientes elementos:

  • Cirugía (es decir, biopsia, resecciones, injertos de piel o de hueso, procedimientos para evitar la pérdida de alguna extremidad, reconstrucciones)

  • Amputación

  • Quimioterapia

  • Radioterapia

  • Resecciones de metástasis (propagación del tumor a otras zonas)

  • Rehabilitación que incluye fisioterapia y terapia ocupacional, además de adaptación psicosocial

  • Colocación de prótesis y entrenamiento para su uso

  • Cuidados de apoyo (para tratar los efectos secundarios del tratamiento)

  • Antibióticos (para prevenir y tratar las infecciones)

  • Seguimiento médico continuo (para determinar la respuesta al tratamiento, detectar la reaparición de la enfermedad y controlar los efectos secundarios del tratamiento)

Perspectivas a largo plazo para un niño con sarcoma osteogénico

El pronóstico del sarcoma osteogénico depende en gran medida de:

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • El tamaño y la ubicación del tumor.

  • La presencia o ausencia de metástasis.

  • La respuesta del tumor a la terapia.

  • La edad y el estado de salud general de su hijo.

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Nuevos acontecimientos en el tratamiento.

Una persona que fue tratada de cáncer de hueso como un niño, niña o adolescente puede desarrollar efectos meses o años después del tratamiento termina. Estos efectos se llaman efectos tardíos. El tipo de efectos tardíos alguien desarrolla depende de la localización del tumor y la forma en que fue tratado.

Algunos tipos de tratamiento pueden afectar la fertilidad posterior. Si este efecto secundario es permanente, causa la infertilidad, o la imposibilidad de tener hijos. Tanto los hombres como las mujeres pueden ser afectadas.

Como sucede con cualquier tipo de cáncer, el pronóstico y la supervivencia a largo plazo pueden variar considerablemente según cada niño. Cada niño es único y, por lo tanto, el tratamiento y el pronóstico se deben planificar según sus necesidades. La atención médica a tiempo y una terapia agresiva contribuyen a un mejor pronóstico. El seguimiento continuo es esencial para un niño al que se le ha diagnosticado osteosarcoma. Un paciente que sobrevivió a un osteosarcoma puede presentar evidencias de los efectos secundarios de la radioterapia y la quimioterapia. También es posible que la enfermedad vuelva a aparecer.