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Pesadillas y los Temores Nocturnos

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¿Qué son los temores nocturnos?

El temor nocturno es un despertar parcial del sueño con comportamientos como por ejemplo gritos, pataleos, pánico, sonambulismo, agitación o murmuraciones. Los temores nocturnos generalmente se producen dentro de las primeras dos horas a partir del momento en que el niño se duerme. Son inofensivos y cada episodio terminará con el sueño profundo. Se consideran normales hasta los 6 años de edad.

A continuación se enumeran las características comunes de los temores nocturnos:

  • Su hijo está asustado pero no puede despertarse ni tranquilizarse.

  • Los ojos de su hijo están muy abiertos pero no sabe que usted está ahí.

  • Su hijo puede creer que los objetos o las personas de la habitación dan miedo.

  • El episodio dura de 10 a 30 minutos.

  • Su hijo a menudo no recuerda el episodio en la mañana.

Cómo ayudar a un niño durante los temores nocturnos:

  • Trate de ayudar a su hijo a volver a un sueño normal. No podrá despertar a su hijo, así que no lo intente. Encienda las luces para que su hijo esté menos confundido por las sombras. Haga comentarios que le tranquilicen. Abrace a su hijo si esto parece ayudarle a que se sienta mejor. Zarandear o gritarle a su hijo puede hacer que el niño se perturbe más.

  • Proteja a su hijo de las lesiones. Durante los temores nocturnos, el niño puede caerse por las escaleras, chocarse una pared o romper un vidrio. Trate de guiar suavemente a su hijo de regreso a la cama.

  • Prepare a las niñeras para estos episodios. Explique a las personas que cuidan de su hijo qué es un temor nocturno y qué hacer si se produce uno.

  • Trate de prevenir los temores nocturnos. Un temor nocturno puede desencadenarse si su hijo está muy cansado. Asegúrese de que su hijo se vaya a la cama a su hora regular, y lo bastante temprano como para dormir suficiente. Es posible que los niños más pequeños necesiten dormir una siesta diariamente.

  • Durante varias noches, observe cuántos minutos pasan desde la hora en que su hijo se duerme hasta el inicio del temor nocturno. Empiece a despertar a su hijo cada 15 minutos antes de la hora esperada del temor nocturno. Mantenga a su hijo completamente despierto y fuera de la cama durante 5 minutos. Continúe despertando a su hijo de esta forma durante siete noches seguidas. Si los temores nocturnos regresan cuando usted deja de despertar a su hijo, repita el proceso según sea necesario.

Cuándo debe llamar al médico de su hijo

Aunque los temores nocturnos no son peligrosos, pueden parecerse a otros trastornos o llegar a producir problemas para el niño. Consulte al médico de su hijo si usted nota cualquiera de las siguientes señales:

  • el niño babea, tiene espasmos o rigidez

  • los temores se vuelve a presentar después de despertarlo las siete noches

  • los temores duran más de 30 minutos

  • su hijo hace algo peligroso durante un episodio

  • los temores se producen durante la segunda mitad de la noche

  • su hijo tiene miedo durante el día

  • usted cree que el estrés familiar puede ser un factor

  • usted tiene otras preocupaciones o preguntas acerca de los temores nocturnos de su hijo

¿Qué son las pesadillas?

Las pesadillas son sueños alarmantes que despiertan a los niños y les hacen tener miedo de volverse a dormir. Las pesadillas pueden producirse sin ninguna razón conocida, pero algunas veces se producen cuando su hijo ha visto o escuchado algo que lo perturbó. éstas pueden ser cosas que realmente suceden o que son inventadas. Las pesadillas ocasionales son normales en todas las edades después de los 6 meses de edad. Las pesadillas suelen relacionarse con las etapas de desarrollo del niño: los niño s que empiezan a caminar pueden soñar con la separación de sus padres; los niños en edad preescolar pueden soñar con monstruos o la oscuridad; los niños en edad escolar pueden soñar con la muerte o peligros reales. Las pesadillas normalmente se producen durante la tercera y última parte del sueño, durante el sueño REM (sigla en inglés de "rapid eye movement" o "movimiento rápido del ojo"; tiempo del sueño).

Cómo ayudar a un niño que tiene pesadillas:

  • Tranquilice, consuele y abrace a su hijo.

  • Ayude a su hijo a hablar sobre las pesadillas durante el día.

  • No permite que su hijo vea o escuche películas o programas de televisión de terror.

  • Deje la puerta de la habitación abierta (nunca cierre la puerta de la habitación de un niño que tiene miedo).

  • Proporcione una "manta de seguridad" o un juguete de consuelo.

  • Deje que su hijo se acueste en su propia cama.

  • No pase mucho tiempo buscando al "monstruo".

  • Durante la rutina de irse a la cama, antes de que su hijo se vaya a dormir, háblele de cosas divertidas y felices.

  • Léale algunas historias a su hijo acerca de cómo superar los temores nocturnos.

Cuándo debe llamar al médico de su hijo

Consulte al médico de su hijo si usted nota cualquiera de las siguientes señales:

  • las pesadillas empeoran cada vez más o se producen más a menudo

  • el miedo interfiere con las actividades diarias

  • usted tiene otras preocupaciones o preguntas acerca de las pesadillas de su hijo