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Difteria, el Tétanos y la Tos Ferina (DTaP)

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¿Qué son la difteria, el tétanos y la tos ferina?

La difteria, el tétanos y la tos ferina son enfermedades graves.

  • Difteria
    La difteria es una enfermedad bacteriana aguda que puede infectar dos áreas del cuerpo:

    • la garganta (difteria respiratoria)

    • la piel (difteria de la piel o cutánea)


    La bacteria de la difteria puede ingresar en el cuerpo a través de la nariz y la boca. Sin embargo, también puede entrar a través de un corte en la piel. Se transmite de persona a persona por medio de las secreciones respiratorias o partículas en el aire. Normalmente, los síntomas se desarrollan de dos a cuatro días después de la exposición a las bacterias. Pueden presentarse problemas respiratorios, parálisis, insuficiencia cardíaca e incluso muerte.

  • Tétanos
    El tétanos es una enfermedad aguda, a veces mortal, del sistema nervioso central; causada por la toxina de la bacteria del tétanos, que normalmente ingresa en el cuerpo a través de una herida abierta. La enfermedad provoca una dolorosa compresión de los músculos (generalmente de todo el cuerpo). Puede provocar un "bloqueo" del maxilar que impide que la persona abra la boca o trague.

    El tétanos no es una enfermedad contagiosa. Se produce en individuos que han tenido heridas en la piel, en los tejidos profundos o punciones. En los países subdesarrollados también se ha observado en el muñón del cordón umbilical de los bebés. Estos casos se presentan en lugares donde la inmunización contra el tétanos no está difundida y las mujeres desconocen el cuidado adecuado del muñón del cordón umbilical después del nacimiento del bebé. Después de haber estado expuesto al tétanos, los síntomas pueden demorar entre dos días y dos meses en aparecer. En los bebés, el período es de entre cinco días y dos semanas.

  • Tos Ferina / Pertussis
    La tos ferina, o pertussis, afecta principalmente a los bebés y a los niños pequeños. Es provocada por una bacteria y la característica principal es la tos convulsiva (acceso de tos intenso), que termina con el silbido característico cuando se inhala el aire. La tos ferina provoca accesos de tos tan intensos que a los bebés y niños les resulta difícil comer, beber o respirar. Estos accesos pueden prolongarse durante semanas.

    La causa de la tos ferina es la bacteria denominada Bordetella pertussis. Los niños se contagian por partículas en el aire cuando están en contacto con personas infectadas (tos, estornudos) y es muy contagiosa. Una vez que la bacteria entra a las vías respiratorias del niño, éstas se inflaman y comienza la producción de flema. Puede provocar neumonía, convulsiones, daño encefálico y muerte.

Vacunación contra la difteria, el tétanos y la tos ferina

Las vacunas contra la difteria, el tétanos y la tos ferina previenen estas enfermedades. La mayoría de los niños vacunados con la dosis completa estarán protegidos durante la niñez. Para proveer protección contra estas tres enfermedades, a los bebés y a los niños se les administra una vacuna combinada. Existen varios tipos de vacunas, incluyendo las siguientes:

  • Vacuna DTaP:

    • protege contra la difteria, el tétanos y la tos ferina

    • la nueva forma de la vacuna suele provocar menos reacciones que las anteriores

  • Dosis de refuerzo DT o Td:

    • protege contra la difteria y el tétanos

    • para personas desde los 7 años de edad

    • se recomienda administrarla cada 10 años

  • Vacuna DTPa:

    • protege contra el tétanos, la difteria y la pertusis

    • se recomienda para adolescentes de entre 11 y 18 años que han completado las series recomendadas de DTP/DTPa

¿Cuándo se administran las vacunas DTaP?

Las vacunas DTaP se administran a los bebés y a los niños en las siguientes edades:

  • 2 meses

  • 4 meses

  • 6 meses

  • 15 a 18 meses

  • 4 a 6 años

  • 11 a 12 años (Tdap)

  • 13 a 18 años (Tdap hacer actual cuando es necesario)

Cada 10 años, se debería recibir una dosis de refuerzo contra el tétanos. Algunos niños no deben recibir las vacunas DTaP, o bien se los debe inmunizar en una fecha posterior. En este grupo se encuentran los niños que:

  • han tenido una reacción moderada o grave previa después de ser vacunados.

  • han tenido convulsiones previas.

  • tienen hermanos o padres que han tenido convulsiones.

  • tienen un problema cerebral que está empeorando.

  • tienen una enfermedad moderada o grave en curso.

El médico de su hijo le aconsejará acerca de las vacunas en estos casos.

¿Cuáles son los riesgos de las vacunas DTaP?

Al igual que muchos medicamentos, las vacunas presentan un pequeño riesgo de ocasionar daños graves, como una reacción alérgica severa e incluso muerte. Si se produce alguna reacción, generalmente se inicia dentro de los tres días después de la aplicación de la vacuna y no dura mucho tiempo. La mayoría de las personas no desarrolla una reacción grave. La probabilidad de desarrollar una reacción es mucho menor después de la aplicación de la vacuna DTaP en comparación con las formas previas de la vacuna. Las reacciones comunes a estas vacunas pueden incluir las siguientes:

  • dolor en el brazo o la pierna

  • molestia

  • fatiga

  • fiebre

  • disminución del apetito

  • vómitos

No es frecuente que se produzcan reacciones graves (fiebre muy alta, convulsiones, reacciones alérgicas) a estas vacunas.

¿Cómo debo cuidar a mi hijo después de la vacunación contra la difteria, el tétanos y la tos ferina?

  • Déle a su hijo un analgésico sin aspirina durante 24 horas después de la aplicación de la vacuna o bien según las instrucciones del médico del niño. La administración del analgésico es importante si su hijo, uno de los padres o algún hermano ha tenido convulsiones.

  • Controle si se presentan señales de reacción, por ejemplo fiebre alta, cambios de comportamiento, convulsiones, dificultad al respirar. Informe acerca de estas u otras señales inmediatamente al médico de su hijo.

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