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Serious Medicine. Extraordinary Care.

Transplante de Riñón

Ilustración de la anatomía del sistema urinario, vista frontal
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¿Qué es el trasplante de riñón?

Un trasplante de riñón es un procedimiento quirúrgico que se lleva a cabo para reemplazar el riñón enfermo de una persona por un riñón de otra persona sana. El riñón puede provenir de un donante fallecido o de uno vivo. Los familiares o las personas que no están relacionadas al entorno familiar pero que cumplen con los requisitos de compatibilidad pueden donar uno de sus riñones. Este tipo de trasplante se denomina trasplante de donante vivo. Las personas que donan un riñón pueden seguir viviendo normalmente.

Cuando una persona se somete a esta clase de trasplante, suele recibir sólo un riñón; sin embargo, existen casos aislados en los que es posible que reciba ambos riñones de un donante fallecido. En la mayoría de los casos, los órganos enfermos se mantienen en su lugar durante el procedimiento. El riñón trasplantado se implanta en la parte inferior del abdomen en la región anterior del cuerpo.

Ejemplo del trasplante del riñón
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¿Por qué se recomienda el trasplante de riñón?

El trasplante de riñón se recomienda para las personas que tienen disfunciones de los riñones graves y que no podrían vivir sin la diálisis o un trasplante. Algunas de las enfermedades de los riñones para las que se realizan los transplantes incluyen las siguientes condiciones. Sin embargo, no todos los casos de las enfermedades siguientes requieren transplante de riñón. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

  • Trastornos obstructivos renales congénitos que llevan a la hidronefrosis, incluyendo los siguientes:

    • Obstrucción de la unión ureteropélvica.

    • el reflujo vesicoureteral

    • las válvulas uretrales posteriores

    • síndrome del estómago de la ciruela pasa.

    • el megauréter

  • síndrome nefrótico congénito.

  • síndrome Alport.

  • cistinosis nefropática y juvenil.

  • enfermedad poliquística del riñón

  • síndrome de la uña-patela (rótula).

  • glomerulonefritis

  • Enfermedad de Berger.

  • Púrpura de Henoch-Schönlein.

  • síndrome urémico hemolítico

  • Granulomatosis de Wegener.

  • Síndrome de Goodpasture.

¿Cuántas personas en Estados Unidos necesitan trasplante de riñón?

Visite el sitio la Red Unida para Compartir órganos (United Network for Organ Sharing, UNOS) para conocer las estadísticas de los pacientes en lista de espera para recibir un trasplante de riñón y la cantidad de pacientes que recibieron un trasplante este año.

¿De dónde proceden los órganos trasplantados?

La mayoría de los riñones que se trasplantan proceden de donantes de órganos fallecidos. Los donantes son adultos cuya condición física se considera crítica y que no vivirán debido a la enfermedad que los afecta. Los padres o esposos también pueden dar el permiso necesario para donar los órganos de sus seres queridos. Los donantes pueden ser originarios de cualquier lugar de Estados Unidos. Este tipo de trasplante se denomina trasplante de cadáver.

La persona que recibe el trasplante sólo suele recibir un riñón, pero en situaciones raras puede recibir los dos de un donante cadáver. Se están realizando algunos experimentos en los que se divide un riñón para dos receptores. Los miembros de la familia o individuos que no tienen relación familiar pero que tienen buena compatibilidad también pueden donar uno de sus riñones. A este tipo de trasplante se le llama trasplante de donante vivo. Los individuos que donan un riñón pueden vivir saludablemente con el que les queda.

Según la Red Unida para Compartir órganos, había casi 16.625 procedimientos solos del trasplante del riñón realizados en 2007.

¿Cómo se asignan los órganos para trasplante?

En los Estados Unidos, la responsable de la distribución de los órganos para trasplante es la Red Internacional de Distribución de órganos (UNOS). Dicha entidad supervisa la asignación de diferentes tipos de trasplantes, incluidos los trasplantes de hígado, riñón, páncreas, corazón, pulmón y córnea.

Esta organización recibe información proveniente de hospitales y centros médicos de todo el país acerca de los adultos y niños que necesitan trasplantes de órganos. El equipo médico que le atiende actualmente debe enviar sus datos a la UNOS y actualizarlos cada vez que se produzcan cambios en su condición.

Esta información se clasifica siguiendo pautas destinadas a garantizar que todas las personas que se encuentran en la lista de espera se juzguen con equidad en cuanto a la gravedad de la enfermedad y la urgencia para recibir un trasplante. Una vez que la UNOS recibe los datos de los hospitales locales, las personas que esperan un trasplante se colocan en una lista de espera con un código de "estado". Las personas que presentan mayor urgencia y necesidad de recibir un trasplante se colocan en los primeros lugares de esta lista y se les da prioridad cuando aparece un donante de riñón.

Cuando un donante de órganos está disponible, una computadora busca los datos de todas las personas que se encuentran en la lista de espera para transplante de riñón y rechaza a aquellos que no tienen buena compatibilidad con el riñón disponible. Se hace una lista nueva de los candidatos que quedan y se considera para el trasplante a la persona que queda primera en esa lista. Si por alguna razón se determina que esa persona no es un candidato adecuado, se considera a la siguiente persona en la lista y así sucesivamente. Algunos de los motivos por los cuales podría no considerarse apta a una persona para un trasplante y, por consiguiente, considerar a una persona que se encuentra más abajo en la lista, son el tamaño del órgano donado y la distancia geográfica entre el donante y el receptor.

¿Cómo se me coloca en la lista de espera para un riñón nuevo?

Deberá completarse una evaluación extensa antes de que se le pueda incluir en la lista para transplante. Los exámenes incluyen:

  • Exámenes de sangre.

  • exámenes de diagnóstico

  • Evaluación psicológica y social.

Los exámenes de sangre se realizan para reunir información y determinar el grado de prioridad se le asignará en una lista de trasplante y para garantizar que usted reciba un órgano compatible. Algunos de estos exámenes pueden sonarle familiares, ya que evalúan la salud de sus riñones y de otros órganos. Estos exámenes pueden incluir:

  • Química sanguínea  -  éstos pueden incluir la creatinina del suero, los electrólitos (sodio y potasio), el colesterol y los exámenes de función del hígado.

  • Estudios de coagulación, como tiempo de protrombina (su sigla en inglés es PT) y tiempo parcial de tromboplastina (su sigla en inglés es PTT)  -  exámenes que miden el tiempo de coagulación de la sangre.

Otros análisis de sangre aumentarán las probabilidades de que el órgano donado no sea rechazado. Por ejemplo:

  • Su grupo sanguíneo.
    Cada persona tiene un tipo de sangre específico: tipo A+, A-, B+, B-, AB+. AB-, O+ u O-. Cuando se lleva a cabo una transfusión, su sangre y la que recibe deben ser compatibles o podría producirse una reacción alérgica. Esta misma reacción puede presentarse también si la sangre que contiene un órgano donado ingresa a su cuerpo durante un trasplante. Afortunadamente, las reacciones alérgicas pueden evitarse con sólo comparar su grupo sanguíneo con el del donante.

  • Antígenos de leucocitos humanos (human leukocyte antigens, HLA) y el panel de anticuerpos reactivos (panel reactive antibody, PRA)
    Estos exámenes ayudan a determinar la probabilidad de éxito del transplante de órganos al revisar los anticuerpos de su sangre. El sistema inmunológico de nuestro cuerpo fabrica los anticuerpos como reacción a una sustancia extraña, como en una transfusión de sangre o un virus. Los anticuerpos en el torrente sanguíneo tratarán de atacar los órganos transplantados. De ahí que las personas que reciben un transplante tomarán medicamentos que disminuyen esta respuesta inmunológica. Entre más alto su PRA, exiten más probabilidades de que el órgano sea rechazado.

  • Estudios virales.
    Estos exámenes determinan si usted tiene virus que puedan aumentar la probabilidad de rechazar el órgano donado, como el citomegalovirus (CMV).

Los exámenes de diagnóstico que se llevan a cabo son necesarios para comprender su condición médica completa. A continuación, se enumeran otros exámenes que pueden realizarse, aunque muchos de ellos se deciden en forma particular:

  • ecografía renal  -  examen no invasivo en el cual se pasa sobre el área del riñón un transductor que produce ondas sonoras que rebotan contra el riñón y transmiten la imagen del órgano a una pantalla de vídeo. El examen se usa para determinar el tamaño y la forma del riñón y para detectar masas, cálculos renales, quistes y otras obstrucciones o anomalías.

  • Biopsia renal  -  procedimiento en el que se extirpan muestras de tejido (con una aguja o durante una cirugía) para examinarlas con un microscopio con el fin de determinar si existen células cancerosas o anormales.

  • Pielograma intravenoso (su sigla en inglés es IVP)  -  una serie de rayos X de los riñones, uréteres y vejiga después de inyectar un medio de contraste en la vena para detectar tumores, anomalías, cálculos en los riñones o cualquier obstrucción y para evaluar el flujo sanguíneo renal.

El equipo de transplante considerará toda la información de las entrevistas, su historia médica, el examen físico y los exámenes de diagnóstico para determinar si usted puede ser candidato para un transplante de riñón. Después de la evaluación y después que haya sido aceptado para tener un transplante de riñón, se le colocará en la lista de espera de United Network for Organ Sharing (UNOS).

El equipo de transplante:

Durante el proceso de evaluación, usted será entrevistado por muchos miembros del equipo de transplante. Los siguientes son algunos de los miembros del equipo:

  • cirujanos de trasplantes  -  son los médicos especializados en trasplantes que realizarán la cirugía.

  • Nefrólogo  -  médico especializado en trastornos de los riñones. Los nefrólogos ayudarán a controlar su condición antes y después de la cirugía.

  • enfermera o enfermero coordinador del trasplante  -  enfermera o enfermero que organiza todos los aspectos de los cuidados que se le proporcionarán antes y después del trasplante. El enfermero(a) coordinador(a) le proporcionará al paciente educación y coordinará los exámenes de diagnóstico y los cuidados de seguimiento.

  • Trabajadores sociales  -  profesionales que ayudarán a su familia a enfrentar muchas situaciones que pueden surgir, incluyendo el alojamiento, transporte, financiamiento y asuntos legales.

  • Dietistas  -  profesionales que le ayudarán a planificar sus necesidades nutricionales antes y después del transplante.

  • fisioterapeutas  -  profesionales que ayudarán a volverse fuerte e independiente con respecto a los movimientos y la resistencia después del trasplante.

  • asistencia pastoral  -  capellanes que proporcionarán apoyo y asistencia espiritual.

  • Otros miembros del equipo  -  otros miembros del equipo le evaluarán antes del transplante y harán recomendaciones al equipo. Entre estos miembros pueden encontrarse:

    • Anestesiólogo.

    • Hematólogo.

    • Especialista en enfermedades infecciosas.

    • Psicólogo.

¿Cuánto tiempo tomará obtener un riñón nuevo?

No existe una respuesta definitiva a esta pregunta. A veces, las personas esperan sólo unos días o unas semanas antes de recibir un órgano. Si no hay ningún familiar vivo donante, pueden pasar meses o años en la lista de espera antes de que surja un órgano donado disponible. Durante este tiempo, usted recibirá cuidados de seguimiento atentos de sus médicos y del equipo de transplante. También se encuentran disponibles diversos grupos que brindan apoyo para ayudarle durante el tiempo de espera.

¿Cómo se me avisa cuando un riñón está disponible?

Cada equipo de trasplante tiene sus propias pautas específicas en cuanto a la espera de las personas en la lista de trasplantes y la notificación de las mismas cuando un órgano donado se encuentra disponible. En la mayoría de los casos, se le notificará del hallazgo a la familia del paciente por teléfono o localizador Deberá presentarse en el hospital inmediatamente a fin de que usted pueda recibir la preparación adecuada para el trasplante.

¿Qué es el rechazo?

El rechazo es una reacción normal del cuerpo a un objeto extraño. Cuando se coloca un riñón nuevo en el cuerpo de una persona, el cuerpo considera el órgano trasplantado como una amenaza e intenta atacarlo. El sistema inmune fabrica anticuerpos para intentar destruirlo, sin caer en cuenta de que el órgano trasplantado es beneficioso. Para permitir que el órgano se adapte satisfactoriamente en un cuerpo nuevo, se deben administrar medicamentos para forzar al sistema inmunológico a aceptar el trasplante.

¿Qué se hace para prevenir el rechazo?

Los medicamentos deberán administrarse por el resto de su vida para combatir el rechazo. Tenga en cuenta que cada persona es única y que cada equipo de trasplante tiene preferencia por distintos medicamentos. Los medicamentos en contra del rechazo que se utilizan más frecuentemente incluyen:

  • ciclosporina

  • tacrolimo

  • Azatioprina.

  • Micofenolato mofetil.

  • prednisona

  • Anticuerpos monoclonales OKT3

  • Inmunoglobulina antitimoco o anticuerpos policlonales (su sigla en inglés es ATGAM).

Continuamente se están aprobando nuevos medicamentos antirechazo. Los médicos establecen los regímenes de medicamentos para cumplir las necesidades de cada paciente individual.

Se suelen administrar varios medicamentos antirechazo inicialmente. Las dosis de estos medicamentos pueden cambiar frecuentemente a medida que su respuesta a ellos cambie. Debido a que los medicamentos antirechazo afectan al sistema inmunológico, las personas que reciben un transplante tendrán un riesgo más alto de infecciones. Deberá mantenerse el equilibrio entre la prevención del rechazo y que la persona se vuelva muy suceptible a la infección. Se realizarán análisis de sangre periódicos para medir la cantidad de medicamentos en el cuerpo a fin de asegurarse de que usted no reciba una dosis excesiva o insuficiente de dichos medicamentos. Los glóbulos blancos también constituyen un indicador importante de las dosis de medicamentos que usted necesita.

El riesgo de infección es especialmente alto en los primeros meses debido a que las dosis de medicamentos antirrechazo son mayores durante esta etapa. Es probable que necesite tomar medicamentos para evitar otras infecciones.

¿Cuáles son las señales del rechazo?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del rechazo. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • fiebre

  • Sensibilidad sobre el riñón.

  • Nivel alto de creatinina en la sangre.

  • La presión sanguínea alta.

Su equipo de transplante le dirá a quién puede llamar inmediatamente si se presenta cualquiera de estos síntomas.

Perspectiva a largo plazo para la persona después del transplante de riñón:

Las personas que se someten a un trasplante deben afrontar un proceso que durará toda la vida. Se les administrarán medicamentos que impiden que el sistema inmune ataque el órgano trasplantado. También serán tratados con otros medicamentos que evitan los efectos colaterales de los medicamentos antirrechazo, como por ejemplo, las infecciones. Resulta esencial realizar visitas frecuentes y mantener un estrecho contacto con el equipo de trasplante. También es de vital importancia conocer las señales de rechazo del órgano, además de estar atento a ellas diariamente.

Cada persona es diferente y cada transplante es diferente. Los nuevos medicamentos antirrechazo que están bajo aprovación son muy alentadores. Debido a que los médicos y científicos aprenden cada día más acerca de la reacción del cuerpo frente a los órganos trasplantados y a que también buscan diversos métodos para optimizar los trasplantes, los resultados de este tipo de intervenciones mejoran diariamente.

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