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Fiebra Manchada de las Montañas Rocosas

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La Fiebre Manchada de la Montañas Rocosas (su sigla en inglés es RMSF) es una infección causada por la picadura de garrapatas infectadas. Afecta de unas 250 a unas 1.200 personas al año en Estados Unidos y usualmente se produce desde el mes de abril hasta septiembre, pero puede ocurrir en cualquier época del año cuando el clima es caluroso. Los estados del Atlántico medio y del sudeste son los más afectados. La enfermedad se transmite a los humanos por el contacto con la garrapata, y no se transmite de persona a persona.

¿Cuáles son los síntomas de la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la enfermedad de RMSF. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Erupción sin comezón que usualmente comienza en las manos, los brazos, los pies y las piernas, yocurre de 7 a 10 días después de la picadura.

  • Fiebre.

  • Dolor de cabeza.

  • Disminución del apetito.

  • Escalofríos.

  • Dolor de garganta.

  • Dolor de estómago.

  • Náusea o vómito.

  • Diarrea.

  • Dolor en el cuerpo.

  • Sensibilidad a la luz.

Se han producido muertes en casos no tratados de RMSF.

Los síntomas de RMSF pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas?

El diagnóstico se hace basándose en los síntomas y por el recuento de picadura por una garrapata. La apariencia y la característica de la erupción es importante. Generalmente se realizan muestras de la piel y exámenes de laboratorio para descartar otras condiciones y confirmar el diagnóstico.

Tratamiento de la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas:

El tratamiento específico para la RMSF será determinado por su médico y puede incluir antibióticos y cuidados de apoyo.

¿Cómo puede prevenirse la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas?

Una vez que la persona tiene la RMSF, no puede volver a infectarse. Entre las pautas generales para prevenir la RMSF se incluyen las siguientes:

  • Las garrapatas no pueden picar a través de la ropa; vista a su hijo y a la familia con:

    • Ropa de colores claros.

    • Camisas de manga larga por dentro del pantalón.

    • Calcetines y zapatos cerrados.

    • Pantalones largos con las perneras (mangas de los pantalones) metidas en los calcetines.

  • Compruebe con frecuencia la presencia de garrapatas en:

    • Todas las partes del cuerpo que se doblen: detrás de las rodillas, entre los dedos de las manos y de los pies, en las axilas y en la ingle.

    • Otras áreas donde es normal encontrar garrapatas son: el ombligo, los oídos y detrás de las orejas, el cuello, la línea de nacimiento del pelo y la parte de arriba de la cabeza.

    • Las áreas de los puntos de presión, incluyendo las siguientes:

      • Donde la goma elástica de la ropa interior toca la piel.

      • Donde la cinturilla de los pantalones o las faldas toca la piel.

      • En cualquier sitio donde la ropa presione la piel.

    • Revise visualmente el resto de las áreas del cuerpo y del cabello, y pase sus dedos suavemente sobre la piel. Cepille el cabello de su niño con una peinilla de cerdas finas para revisar si tiene garrapatas.

  • Otras medidas que ayudan incluyen:

    • Cuando sea posible, camine en sendas claras y pavimentadas a través de áreas arboladas y en el campo.

    • Dúchese después de haber terminado todas las actividades del día realizadas al aire libre. La garrapata puede necesitar de cuatro a seis horas para adherirse firmemente a la piel. Una ducha puede ayudarle a retirar cualquier garrapata que no esté bien adherida.

    • Considere el uso de repelentes contra insectos en forma segura:

      • Los productos que contienen DEET son repelentes de las garrapatas, pero no matan a la garrapata y no son 100 por ciento eficaces en prevenir que la garrapata se alimente de usted.

      • Trate su ropa con un producto que contenga permetrín, ya que se sabe mata las garrapatas al contacto. No use permetín en la piel.

    • Examine a sus mascotas para comprobar si tienen garrapatas y trátelas cuando sea necesario.